Предложена новая технология контроля над температурой внутри космических кораблей и спутников.
Нежная кожа для спутника: Контролируем температуру
Сегодня околоземная орбита заселена искусственными спутниками и их обломками очень густо

Прежде всего, новинка подойдет для небольших аппаратов, на которые слишком сложно перенести технологии, которые используются для более крупных кораблей. Достаточно покрыть аппарат тончайшим слоем нового материала, который позволит контролировать количество тепла, которое он излучает в космос. Материал этот надежен, дешев и для своей работы требует минимум энергии.

Действительно, на орбите спутник или корабль могут то попадать в области, залитые мощным солнечным светом, а то удаляться в ледяную тень Земли, а то и отправляться дальше в космос. Вдобавок, разная нагрузка на бортовую технику и электронику также приводит к разогреву разной степени. Контролировать температуру оказывается совсем непросто.

Для больших кораблей проблема обычно решается просто и механически, специальными жалюзи, которые открываются или закрываются, чтобы отражать избыток света. Но в случае небольших спутников все оказывается сложнее. Американские разработчики из фирмы Ashwin-Ushas, работающие под руководством Прасанны Чандрасекара (Prasanna Chandrasekhar), предлагает отличный выход из ситуации.

Существует масса решений для подогрева или охлаждения, но все они довольно сложны, тяжелы, не слишком надежны и требуют значительные количества энергии. Так что Чандрасекар с коллегами нашли свой. Они разработали специальное покрытие, позволяющее менять свою излучательную способность под воздействием невысокого напряжения. Это позволит точно регулировать степень и скорость охлаждения, а когда понадобится — разогревания, и потребует минимума энергии.

Толщина этого покрытия — не больше нескольких микрометров, оно полностью гибко, легко разрезается, и уже прошло испытания в условиях глубокого вакуума и экстремальных температурных перепадов. Что не менее радует — материал крайне дешев, по «космическим» меркам, цена его составляет около 300 долларов за квадратный метр. Это позволит использовать его и для более крупных кораблей, а возможно — и для новых орбитальных станций, и для будущей постоянной базе на Луне.

То, насколько важна подобная технология, вы поймете, прочтя нашу заметку «Холодильник для Венеры» — о том, как «спеклись» транзисторы автоматических миссий, высадившихся на эту негостеприимную планету.

По публикации BBC News