Электрический шторм: как избежать электрического голода

Электрический шторм: как избежать электрического голода

В ближайшие десять лет потребление электроэнергии в масштабах всего человечества обещает вырасти вдвое по сравнению с нынешним уровнем. Как избежать энергетического голода?

Многие эксперты дают на этот вопрос уверенный ответ: нужно делать ставку на ветер. Атмосфера планеты представляет собой колоссальный даровой двигатель, который может обеспечивать электричеством и отдельные дома, и страны, и целые континенты. В 2005 году группа ученых Стэнфордского университета провела фундаментальные исследования потенциала развития мировой ветроэнергетики и получила весьма обнадеживающие результаты. Оказывается, буквально над нашими головами находится неиссякаемый источник дешевого электричества, который мы в состоянии использовать уже сейчас. Ветер способен дать нам в семь раз больше электроэнергии, чем мы потребляем сегодня. И это с учетом нынешнего уровня развития технологий, которые способны конвертировать в электричество лишь пятую часть кинетической энергии ветра.

Без единого гвоздя Без единого гвоздя ветряных генераторов IntegralBlade разработана компанией Siemens Wind Power. Ее уникальность в том, что весь процесс проходит в один этап, в ходе которого используется один многоразовый комплект форм, а сами лопасти получаются цельными и не имеют швов и клеевых соединений. Схематически процесс изготовления лопасти выглядит так: на внутреннюю эластичную модель наносят несколько слоев стекловолокна, внешнюю жесткую форму плотно прижимают к модели и под нагревом ламинируют стекловолокно. Далее под внешнюю форму нагнетают эпоксидную смолу и еще раз «запекают» заготовку без демонтажа внешней формы. После затвердевания смолы из внутренней эластичной модели откачивают воздух и извлекают ее из корпуса лопасти. В результате получается идеально обработанная и равномерно прочная цельная лопасть.

В поисках ветра

Распределение воздушных потоков над планетой неоднородно. Оно зависит от рельефа местности, температуры воздуха, атмосферного давления и географических координат. Природа живет по своим законам, существуют места, в которых ветер не стихает ни на секунду, а есть районы, где и слабый ветерок большая редкость. Ветер, способный вращать роторы турбин, встречается далеко не везде. Один из самых уникальных регионов в мире — североамериканская Великая равнина, в особенности штат Северная Дакота.

Ее ветра могли бы обеспечить четверть нынешней потребности США в электроэнергии. Великую равнину многие эксперты сравнивают с нефтяным Персидским заливом — настолько многообещающим выглядит ее ветроэнергетический потенциал. Всего же Соединенные Штаты планируют нарастить мощности национальной ветроэнергетики до 20% потребления уже к 2020 году.

Оптимизм в цифрах Оптимизм в цифрах Исследователи Стэнфордского университета утверждают, что потенциальная энергия ветра на планете в пять раз превышает энергетические потребности человечества. На сегодняшний день в мире найдено более 1000 мест с благоприятными погодными условиями для установки современного ветряного генератора электроэнергии. Все эти турбины вместе взятые могли бы производить до 72 ТВт электричества. Самая большая турбина в одиночку производит до 5 МВт энергии — этого достаточно, чтобы обеспечить питанием 5000 домохозяйств. В настоящее время доля энергии ветра в общем энергопотреблении планеты составляет всего 1%, однако в отдельных странах эта цифра куда более внушительна: 19% в Дании, 9% в Испании и Португалии, 6% в Германии и Ирландии. За последние семь лет потребление энергии ветра в мире возросло пятикратно

За последнее десятилетие мировая ветроэнергетика выросла в семь раз. Ее дальнейший рост затрудняется экологическими причинами. Это только на первый взгляд кажется, что завораживающие стометровые гиганты не оказывают никакого влияния на окружающую среду, кроме выброса в мировой эфир экологически чистой кармы. Ветряки слишком шумны и нарушают нормальное распространение радиосигналов. Их мачты на горизонте зачастую нарушают визуальную гармонию местности, и во многих случаях власти запрещают их установку в пределах прямой видимости из населенных пунктов.

Самые сильные ветра на суше, как правило, дуют в горных районах. На высоте более 1 км рельеф практически не оказывает влияния на силу ветра, да и плотность населения в этих районах крайне низка. Но вы попробуйте смонтировать там гигантский ветряк, а затем протянуть от него линию электропередач до Большой земли! Тем более что одним генератором не обойдешься: выгодным становится лишь создание больших ветряных ферм, состоящих из десятков и сотен турбин. Поэтому горное размещение ветряных электростанций экономически малоэффективно.

Некоторые модели турбин вращаются с постоянной скоростью. Однако наиболее эффективны генераторы, использующие полупроводниковый стабилизатор напряжения для работы в широком диапазоне скоростей.

Гигантский поплавок

На Земле существуют огромные пустынные площади, изобилующие мощными потоками воздушных масс. Это моря и прибрежное мелководье. Наиболее стабильны в отношении направления, скорости и силы ветра прибрежные шельфовые зоны. Подсчитано, что потенциальная энергоемкость ветров атлантического и тихоокеанского побережий Америки способна перекрыть потребность США в электроэнергии в несколько раз. Норвежские ученые подсчитали, что теоретический энергетический потенциал ветра в экономической морской зоне страны в 200 раз превышает нынешнюю выработку энергии всеми гидроэлектростанциями Норвегии, а ее суммарная стоимость в десять раз больше стоимости всего добываемого газа и нефти в год! Аналогичные перспективы развития морской ветроэнергетики открываются в Японии, Испании, Великобритании, Чили, Канаде и других странах.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.

Но с технической точки зрения добыть энергию из крепкого морского ветра очень непросто. Хорошо, когда у берегов простираются большие мелководные зоны с глубинами до 20 м, как, например, в районе датского Виндеби, где еще в 1991 году компания Siemens Wind Power создала первую в мире ветряную ферму, состоящую из 11 ветрогенераторов мощностью 450 кВт каждый. Но море у берегов Норвегии, Японии, запада США, Испании и Португалии, которые традиционно считаются ветронасыщенными, намного глубже. Да и сила ветра там не так велика — в открытом море ветер на 30% крепче, а значит, и работа ветрогенераторов эффективнее на ту же величину. Но как добраться до этих электрических райских кущ? Традиционные стационарные ветряки имеют максимальную глубину установки не более 20 м — подводные строительно-монтажные работы на больших глубинах чрезвычайно дороги и опасны.

Если вы не можете встать на дно ногами, вам придется поплыть! Опыт создания плавучих нефтяных и газовых платформ уже существует. В Мексиканском заливе и Северном море некоторые из них нормально функционируют на довольно больших глубинах. Естественно, фундамент под 200-метровой толщей воды сделать невозможно, а вот надежно закрепить плавучее надводное основание на мертвых якорях (постоянная железобетонная конструкция, опускаемая на дно с помощью плавучего крана) — задача хоть и сложная, но выполнимая. В итоге получается очень жесткая и практически неподвижная платформа, на которой можно разместить мачту ветрогенератора, подсобные и жилые помещения, удобный причал для судов и вертолетную площадку. Предельные глубины, на которых целесообразно использование плавучих платформ, — 100−200 м.

Наиболее перспективная несущая конструкция для ветряной электростанции предусматривает использование спар-буя — герметичной металлической трубы с балластом в основании и площадкой для крепления турбины в верхней части. Длинная подводная часть и якорные крепления делают его невероятно устойчивым к штормам и сильному ветру. Даже в экстремальных условиях спар-буй сохраняет вертикальное положение благодаря балласту, находящемуся в ста или более метрах ниже уровня моря. Другое преимущество буя перед платформами — предельные глубины установки. Согласно расчетам, сегодняшние возможности морской строительной техники способны обеспечить установку якорей и буя на глубине до 700 м.

А это уже почти открытое море, где сила и стабильность ветра в разы выше, чем на суше и мелководье. Правда, обслуживание и ремонт спар-буя будут проблематичны из-за отсутствия на его надводной части площадки для приема вертолетов и судов. Впрочем, опыт эксплуатации ветряных генераторов демонстрирует, что они требуют минимального обслуживания в течение длительного срока службы. Морская вода — не самая благоприятная среда для стальных конструкций, но современные средства защиты от коррозии обеспечивают эксплуатацию плавучих ветряков в течение более 200 лет.

Союз ума и капитала

Перспектива появления действующих оффшорных ветряных генераторов стала реальной после совместного заявления норвежской нефтегазодобывающей компании StatoilHydro и ведущего мирового производителя ветряков, немецкого концерна Siemens. Партнеры планируют построить первую в мире коммерческую плавучую электростанцию мощностью 2,3 МВт в 10 км от юго-восточной оконечности Норвегии на глубине около 200 м осенью 2009 года. Выбор места не случаен. Уже в течение 30 лет компания Statoil производит подводную геологоразведку, добычу нефти и газа в этом регионе, а также изучает характер движения воздушных масс и погоды. Норвежцы знают дно Северного моря как свои пять пальцев.

Проект под названием Hywind разработан специально для размещения в глубоководных зонах Северного моря. Предельная глубина установки ветряных генераторов типа Hywind — 700 м! Это делает доступными колоссальные энергетические ресурсы стабильных и мощных морских ветров. Огромный 165-метровый спар-буй, прикрепленный к морскому дну тремя мертвыми якорями, будет нести на себе стандартную 2,3-мегаваттную трехлопастную турбину компании Siemens весом 138 т. Диаметр легких и прочных стеклопластиковых лопастей ее ротора составит 82,4 м!

Исполинская конструкция будет возвышаться над морем на 65 м и весить 5300 т. Масштабная трехметровая модель Hywind успешно прошла тестирование на волновом симуляторе в норвежском Тронхейме, и в настоящее время уже начались работы по изготовлению ее компонентов. Hywind будет вырабатывать товарное электричество, но главная задача проекта на этом этапе — проверка работы турбины в условиях открытого моря и дальнейшее изучение характеристик ветра в регионе. В дальнейшем мощность турбин планируется увеличить до 5 МВт, а диаметр лопастей роторов — до 120 м. По мнению вице-президента StatoilHydro Анне Стрёммен Лике, это ключевой проект для развития мировой ветроэнергетики. «Если Hywind заработает, это будет означать, что дорога к неисчерпаемым экологически чистым энергоресурсам открыта», — говорит Анне.

Конкуренты не дремлют

В настоящее время в мире еще как минимум две компании разрабатывают коммерческие оффшорные плавучие ветряные генераторы: голландская Blue H и норвежская Sway, принадлежащая на 25% той же StatoilHydro. В отличие от StatoilHydro и Siemens, применяющих серийный вариант турбины, эти компании создают новые, более легкие и компактные ветряки для снижения веса поддерживающих конструкций и облегчения монтажа всей установки. Концепция Blue H базируется на традиционных архитектурных решениях, применяемых при возведении морских нефтяных и газовых платформ. В их основе — плавучее основание, крепящееся к морскому дну при помощи нескольких натянутых стальных тросов и массивных мертвых якорей или свай. Такие конструкции неплохо выдерживают среднюю по высоте и мощности волну и практически неподвижны. Именно такая энергетическая установка недавно была построена в 10 км от итальянского порта Бриндизи. Она является тестовой и оснащена слабой 80-киловаттной турбиной. Цели ее постройки чисто научные: измерение силы и стабильности ветров в этой зоне, а также проверка эффективности работы инновационного ротора. Осенью этого года Blue H намерена установить еще две оффшорные плавучие электростанции, мощностью 2,5 и 3,5 мегаватт, поблизости от первой тестовой платформы. А следующим летом начнется возведение тестовой платформы в 37 км от Кейп-Код в рамках большого проекта первой американской атлантической ветряной фермы.


Комментарий специалиста

Один из ведущих в мире экспертов по морской промышленной архитектуре Пол Склавунос скептически относится к инновациям в области дизайна турбин. Он считает, что проверенные годами надежные ветряные генераторы, доказавшие свою эффективность на суше, предпочтительнее для начального этапа освоения глубоководных, богатых сильным ветром районов. Склавунос уверен, что главная задача на сегодняшний день — всесторонняя проверка технологических решений плавучих несущих установок, доводка различных компонентов их конструкции и глубокое изучение характера ветров на глубоководье. При этом он считает методику Sway более универсальной. Жесткие конструкции неплохо противостоят средним волнам и крепкому ветру, но в условиях жестоких штормов в Северном море, где волнение порой достигает высоты 40 м, они могут разрушиться. Простые тонкие «поплавки», как у Sway и StatoilHydro, спокойно выдерживают такие испытания на прочность.


Конкурент голландцев, норвежская компания Sway, предлагает иную комбинацию несущей конструкции и дизайна турбины. Как и у Statoil, базовым элементом установки служит спар-буй — 200-метровая герметичная труба с балластом в основании и гондолой ветрогенератора вверху. Крепление к морскому дну этого «поплавка» осуществляется с помощью трех мощных стальных тросов и мертвых якорей общим весом 2400 т. В рабочем положении тросы не натянуты и вся установка свободно качается на волнах. Предельная расчетная глубина моря в месте расположения ветряка — 300 м. Преимущество технологии Sway — это небольшой вес якорей в сравнении с платформой натяжного якорного крепления. Кроме того, норвежцы не стали экспериментировать с дизайном турбины и остановились на классическом трехлопастном варианте. Правда, в отличие от турбин наземного размещения, она разворачивается не «под ветер», а «от ветра», для более надежного крепления на верхушке опоры, и оснащена специальным элементом жесткости. Даже при очень сильном ветре мачта сохраняет вертикальное положение, хотя давление ветра на лопасти ротора 5-мегаваттной турбины превышает 60 т.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.

Ветреное будущее

Скорее всего, эксперименты по размещению мощных турбин в открытом море увенчаются успехом. Что же дальше? Директор подразделения компании Hydro по новым видам энергии Александра Бек-Гьорв говорит, что в среднесрочной перспективе цель компании — создание масштабных морских ветряных парков, состоящих из 200 и более генераторов мощностью 5 МВт каждый. Один такой парк будет способен вырабатывать 4 тераватт-часа электроэнергии в год и обеспечивать питанием как морские нефтегазовые платформы, так и бытовые электросети. Надо сказать, что энергосети ранее неохотно брали электроэнергию от ветряных ферм: ветер — фактор нерегулируемый, а значит, и выработка энергии от него нестабильна. Если ветер слабеет, то генерация падает, и наоборот. Учитывая, что сами сети испытывают периодические пики и провалы энергопотребления, поток энергии от ветряков становится дополнительным дестабилизирующим фактором.

Но все это относится в основном к ветряным фермам наземного базирования. Морской ветер отличается постоянством, а системы преобразования исходного тока и синхронизации его с параметрами сети стали более совершенными. К тому же концепция передачи энергии в несколько сетей одновременно решает проблему нестабильности потребления. Как считает Александра Бек-Гьорв, через 10−15 лет ветряные парки появятся в различных точках планеты и станут серьезными игроками на энергетическом рынке. Энергия ветра будет намного дешевле той, которая получается при сжигании угля или газа, и будет на равных конкурировать с энергией гидроэлектростанций. А значит, энергетический голод человечеству не грозит.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№9, Сентябрь 2008).
Комментарии

Авторизуйтесь или зарегистрируйтесь,
чтобы оставлять комментарии.