Японские разработчики создали материал, способный не только проводить электричество, но и стать настоящей «кожей» для роботов, способных ощущать тепло и давление — совсем как наша.
Электронная кожа: Для роботов
Цуоши Секитани показывает образец нового материала

Материал, получивший рабочее название e-skin, должен решить проблему, с которой сталкивают многие разработчики, использующие металлы: они проводят ток, но они практически не растяжимы. Резина, наоборот, упруго растягивается, но проводник из нее никудышный. По словам главы группы ученых Такао Сомеи (Takao Someya), их е-skin и растягивается, и проводит электричество в 570 раз эффективнее, чем самый лучший резиновый «проводник».

Если его использовать в качестве провода, можно создавать полностью гибкие схемы, способные также и растягиваться в 1,7 раз от своей первоначальной длины, и подходящие для крепления на любых изогнутых поверхностях без потери целостности и проводящих свойств. Основа нового материала — все те же углеродные нанотрубки, полые цилиндры из атомов углерода, которые заполняются проводящей жидкостью и добавляются в обычную резину. Материал приобретает и проводящие, и упругие свойства.

Одно из потенциальных применений всех этих способностей — создание «кожи» для роботов будущего. Действительно, чем плотнее автоматы входят в нашу повседневную жизнь, тем сильнее становится нужда в новых сенсорах. Представим робота, занимающегося с детьми. Трудно вообразить, как он сможет справиться с ними, не имея на себе датчиков температуры и давления, подобных нашим кожным рецепторам. E-skin подойдет и для «умных» шин, способных самостоятельно сообщать бортовому компьютеру автомобиля о давлении в них, температуре трассы и воздуха. Можно фантазировать почти без конца и представить матрас для парализованных больных, способный сам отслеживать постоянное давление и предупреждать появление пролежней.

Напомним, что разработки искусственной кожи ведутся довольно давно. Правда, основная цель таких исследований обычно состоит в создании эффективного трансплантата для больных людей. Читайте об искусственной коже («Новая кожа») и о выращивании кожи из волос («Луковая терапия»).

По сообщению PhysOrg.Com