Коллектив исследователей из Токийского технологического института под руководством профессора Томики Икеда (Tomiki Ikeda) разработал первый в мире пластиковый двигатель, работающий исключительно на световой энергии.
Световой двигатель: Эластомеры
Первый в мире пластиковый двигатель

Ничего общего с давно известными электромоторами, использующими солнечные батареи у двигателя Икеда нет. Японская разработка напрямую превращает свет в кинетическую энергию, не используя никаких преобразователей и батарей!

Изюминка светового мотора — приводной ремень, сделанный из специального фоточувствительного эластомера, молекулярная структура которого расширяется или сжимается под действием света в зависимости от длины волны. Икеда начал работу над проектом светового мотора еще в 2003 году, после открытия им эффекта изменения под влиянием света структуры пластиков, содержащих вещество азобензол. Всё это время его коллектив работал над изучением и модификацией свойств эластомера. Идея создания на основе этого вещества мотора родилась значительно позднее. Исследователи нанесли покрытие из фоточувствительного эластомера на полиэтиленовую пленку толщиной 0,08 миллиметра, которая затем в виде приводного ремня была надета на два шкива — маленький, размером 3 миллиметра, и большой, размером 10 миллиметров. На маленький шкив направили ультрафиолет, а на большой — обычный дневной свет, и машина заработала! Эксперимент продолжался тридцать часов и за это время свойства эластомера не изменились. По расчетам Икеда, эластомер в четыре раза эластичней человеческих мышц!

«Конечно этот материал еще не очень эффективно конвертирует свет в кинетическую энергии, но его характеристики можно улучшить», — говорит Икеда, который предполагает, что фоточувствительные эластомеры могут найти применение в различных областях техники, включая автомобили.

По сообщению Pinktentacle