Успешно используется немецкий аппарат для подводных исследований, работающий на серьезной глубине. Для передачи сигналов на борт основного корабля и обратно ему требуется 6,5 км оптоволоконного кабеля.

Аппарат с дистанционным управлением создан в Институте океанологии в немецком городе Киле и назван, соответственно, Kiel-6000. Инструмент это не самый портативный: весит робот 3,5 тонны, а в размерах насчитывает 3,5х3,5х1,9 м. Все это напичкано аппаратурой и массивными укрепляющими конструкциями, позволяющими ему опускаться в морские глубины на 6 и более километров. Таким образом, ему для исследований доступно более 95% всей площади океанского дна.

Как сказал руководитель проекта Колин Девей (Colin Devey), «Для нас это открывает совершенно новое измерение: робот способен забирать пробы воды, отложений и породы с морского дна, используя пару раздвижных конечностей-манипуляторов». Первые испытания Kiel-6000 на воде прошли в июле 2007 г., их можно увидеть в этом ролике:

Понятно, что использоваться Kiel-6000 будет для исследований природы океанов. Для начала он позволит лучше узнать содержание и распределение углекислого газа в нижних слоях океана. Эти сведения позволят понять процесс образования здесь отложений, в ходе которого в контакте с метаном может образовываться твердая углекислота. Это вдвойне интересное явление, ведь оно снижает содержание диоксида углерода (основного «парникового газа») в атмосфере, одновременно приводя к естественному высвобождению метана — природного газа (прекрасного источника энергии).

Рассказывая о своем детище, Колин Девей объясняет: «Это не то что купить компьютер: забрал в магазине, пришел домой, включил — и все работает. Наш робот — сложнейшая система с гидравликой, с обеспечивающими движение винтами, множество видеокамер, фонарями подсветки, бортовой электроникой, двумя манипуляторами — и все это должно работать при колоссальных давлениях, в соленой (хорошо проводящей электричество — ПМ) морской воде. Прибавьте к этому 6 с лишним километров кабеля и целый грузовик электроники, контролирующей его работу». Удивительно, что и это оказалось людям по силе! Впрочем, можно вспомнить еще более удивительные проекты по исследованию нашей планеты — ту же знаменитую Кольскую сверхглубокую скважину глубиной свыше 12 километров (читайте: «Самая глубокая дыра»).

Вообще, недалек тот день, когда в море выйдут целые флотилии автономных исследовательских роботов, способных самостоятельно бороздить морские просторы десятилетиями. Мы рассказывали о таком проекте в заметке «Вечный подводный». Уже сегодня роботы открывают места на нашей планете, совершенно недоступные для людей: «Шедевр сонара».

По публикации Roland Piquepaille′s Technology Trends