В пустынной местности прошли полевые испытания сразу нескольких «лунных» проектов NASA. Роботы-луноходы, средства передвижения с экипажем и модули будущей базы впервые оказались вместе.

Роботы K10 предназначены для частых продолжительных выездов, связанных, к примеру, с картографированием
К10, дистанционно управляемый командами с пульта управления, съезжает с платформы на Lunar Truck
Автономный ровер-добытчик (Autonomous Drilling Rover) демонстрирует возможности самостоятельного движения
Mobile Linar Transporter может стать основным средством передвижения по спутнику
LANCE — легкое лезвие для лунного бульдозера устанавливается прямо на Lunar Truck
Роботы ATHLETE поддерживают отдельные модули будущей лунной базы

Конечно, условия на Луне намного жестче, чем в пустынной местности близ озера Мозес в американском штате Вашингтон. Но и здесь роботы и роверы смогли продемонстрировать себя на пересеченной местности, испытать песчаную бурю и высокую температуру. Команды из 7-ми инженерных центров NASA и нескольких университетов с 2 по 13 июня проводили полевые испытания.

«Задачей было — получить непосредственный опыт в определенных условиях, схожих с теми, с которыми столкнутся люди на Луне в 2020-м, когда намечена высадка на поверхность спутника и возведение на ней «форпостов»», — сказал руководитель испытаний Бил Блютман (Bill Bluethmann).

В них приняли участие пара роботов-роверов К10, задачей которых будет, по‑видимому, разведка территории, ее картографирование и получение изображений для трехмерного моделирования ландшафта. На одном из них был установлен радар, позволяющий вести наблюдение за объектами под покровом грунта.

«Эти условия настолько близки к лунным, насколько это вообще возможно на Земле», — добавил Брайан Уилкокс (Brian Wilcox), глава команды инженеров, занятых созданием шестиногого робота ATHLETE, тоже продемонстрированного здесь. Об этих аппаратах мы уже рассказывали в статье «Жук-атлет». Впрочем, напомним, что этот робот — грузчик, предназначенный для погрузки, переноски, разгрузки и установки тяжелых предметов.

Еще один участник тестов — автономный «робот-бурильщик», который может использоваться для поиска подходящих ресурсов под поверхностью спутника. Напомним, что именно на добычу водяного льда и других полезных соединений во многом рассчитывают разработчики проекта лунной базы, о чем мы уже рассказывали в заметке «Лунный лед». Рассказывали мы и о проекте «экскаватора» для работы на Луне: «Подножный корм для базы».

И, конечно, испытания прошел шестиколесный «луномобиль», герой нашей заметки «Лунный внедорожник». Полностью независимые моторы на каждом колесе позволяют ему быть удивительно мобильным и легко разворачиваться на 360 градусов. Интересно, что в дополнение к этому аппарату разработано легкое композитное лезвие отвала, которое крепится к «луномобилю» и превращает его в настоящий бульдозер. Возможно, именно такая модификация будет использоваться для очистки места возведения базы и других строительных задач.

Участники тестов пообещали учесть полученные результаты и снова собраться на том же месте в октябре. Поглядим, что изменится к тому времени.

О том, где и как испытывают отечественные луноходы, читайте в статье «Неземные машины».

По сообщению NASA