На прошлой неделе американское космическое агентство разместила заказ на разработку новых скафандров для полетов на Луну и Марс. Наконец, скафандры будут создаваться не столько для того, чтобы в них летать, сколько для того, чтобы ходить.

«Версия по умолчанию» — для орбитальных полетов (слева) и «лунная версия» для высадки на Луну
Использоваться скафандр будет на кораблях, Orion, которые должны заменить «шаттлы» к 2015 г.
То ли коллега, то ли соперник: BioSuit из Массачусетса

Уже вот-вот грядет момент, когда NASA закончит использование «шаттлов», и некоторое время будет оставаться без собственных тяжелых систем запуска. А к 2015 г. на арене появится новый корабль Orion, о котором мы рассказывали в заметках «Летающий корабль» и «Старая форма для нового поколения». Именно он когда-нибудь должен полететь к Луне и Марсу. К этому моменту готовятся загодя, и уже на днях компания Oceaneering International сообщила о получении контракта на 745 млн долларов.

В рамках соглашения с NASA ее специалисты должны разработать, испытать и произвести новый скафандр, использовать который можно в двух «версиях». Версия, что называется, «по умолчанию» должна подходить для полета на Orion к МКС и для работы на орбите. Второй вариант будет предназначен, прежде всего, для Луны. Заменив некоторые детали костюма, астронавты должны суметь на месте подготовить его для работы на ее поверхности и для ходьбы. Конечно, скафандр должен требовать минимального ремонта за то время, пока люди будут находиться на Луне (пока планируется, что каждая экспедиция будет занимать около полугода).

Действительно, сегодняшние скафандры разработаны именно для работы на орбите, в условиях микрогравитации. Ходить в них крайне неудобно даже по Луне, не говоря уж о том, чтобы возводить в них постоянную лунную базу. Такой костюм должен быть намного легче существующих и намного более гибким. Интересно, привлекут ли к работе ученых из MIT, еще год назад представивших собственный прототип скафандра BioSuit. Мы рассказывали о нем: «Мода на орбите».

По публикации The New Scientist Space