Суперкомпьютер, построенный из компонентов игровой приставки, преодолел рубеж в Петафлоп — миллион миллиардов операций в секунду.
Квадриллионер: Быстрее только мысли

Созданный (разумеется) в корпорации IBM суперкомпьютер Roadrunner оказался примерно вдвое быстрее самого мощного из предыдущих суперкомпьютеров, большинство из которых разработаны в этой же компании. До сих пор пятерка сильнейших выглядит следующим образом (список Top500 обновляется дважды в год, и новый рекордсмен появится в нем только в июне):

1. Blue Gene/L, США (478,2 Терафлоп; 212992 процессора).

2. Blue Gene/P, Германия (167,3 Терафлоп; 65536 процессоров).

3. SGI Altix ICE 8200, США (126,9 Терафлоп; 14336 процессоров).

4. EKA — кластерная платформа 3000 BL460c, Индия (117,9 Терафлоп; 14240 процессоров).

5. Кластерная платформа 3000 BL460c, Швеция (102,8 Терафлоп; 13728 процессоров).

Установлен новый чемпион будет в Лос-Аламосе, где стоит и сегодняшний рекордсмен Blue Gene/L. Roadrunner планируется использовать для астрономических, генетических и климатических исследований.

«Мы все ближе к возможности моделировать реальность», — делится Бижан Давари (Bijan Davari), вице-президент IBM. Особенно он отмечает возможности использования сверхпроизводительных систем для оценки рисков на финансовых рынков. «Задержка в вычислениях настолько мала, что для всех практических целей их можно считать работой «в реальном времени»», — говорит он.

Для сравнения: после недавнего апгрейда Blue Gene/L насчитывает ровно 212992 процессора, а Roadrunner использует меньше 20 тысяч. Это стало возможным благодаря новому подходу — «гибридной» конструкции, в которой наравне с суперкомпьютерными процессорами AMD Opteron установлены производительные процессоры Cell Broadband Engine (CBE), которые используются в игровых приставках Sony PlayStation 3.

Эти мощные 8-ядерные процессоры с тактовой частотой свыше 4 ГГц были лишь модифицированы для использования в суперкомпьютере — увеличена скорость обмена информацией и сделаны доработки для ведения специфических вычислений. Около 12 тыс. процессоров CBE, называемых здесь «акселераторы», увеличивают возможности 7 тыс. процессоров Opteron. «Для задач моделирования очень сложных природных явлений чипы CBE подходят прекрасно, — говорит Бижан Давари. — Похоже, мы нашли рецепт создания сверх-производительных систем, который сможем использовать следующие лет 10 или 15». И, похоже, он прав: суперкомпьютер Roadrunner стал первым, сумевшим преодолеть скоростную планку в Петафлоп.

Теперь разработчикам предстоит разобрать всю систему и перевезти ее на место работы, в штат Нью-Мексико. А будет это не так-то просто: Roadrunner занимает 288 шкафов размерами с хороший холодильник, соединенных 92 километрами оптоволокна. Вместе все это весит 23 тонны и занимает площадь около 560 кв. метров.

Читайте и о суперкомпьютерах, установленных недавно в России — в Московском («Встречаем силача») и Томском («Кибер-сибиряк») университетах. Ну а в IBM тем временем заняты новой вычислительной системой, которая способна будет выполнять вычисления со скоростью более 4 Петафлоп («Ультрамегасуперкомпьютер»).

По сообщению BBC