Астрономы предлагают использовать лунную пыль для получения «лунного бетона» и масштабного строительства — на Луне, конечно.

Мы уже рассказывали, отчего лунная пыль крайне интересует ученых и разработчиков будущей постоянной базы на Луне: она может стать причиной массы проблем («Опасная мелочь», «Ядовитая лунная пыль»). Но группа ученых из NASA во главе с Питером Ченом (Peter Chen) предлагает еще один взгляд на этот вопрос: лунную пыль можно с толком использовать.

Их инновационный «рецепт» получения «лунного бетона» использует углерод, скрепляющее вещество и лунную пыль, из которых формируются блоки наподобие хоккейной шайбы — и уж из них, в свою очередь, можно возводить самые невероятные сооружения, не стесняясь сильным притяжением, как на Земле.

Действительно, проекты построения на Луне гигантских спутников уже давно не дают спать некоторым астрономам (читайте нашу заметку о проекте гигантского жидкостного телескопа с диаметром зеркала больше 100 м («Жидкий глаз»). Здесь им будет предоставлена надежная основа для крупных конструкций и обзор, не замутненный атмосферой. Но главной проблемой остается колоссальная дороговизна доставки материалов на наш спутник. Избежать этого и намерены ученые во главе с Ченом. «Поскольку основной материал для стройки находится уже там, мы сможем сэкономить на доставки кучу денег», — говорит Чен.

Для получения образцов своего «лунобетона», Чен с коллегами смешали небольшие количества углеродных нанотрубок с клейкими эпоксидными смолами, и добавили туда материал, аналогичный лунной пыли (в другом варианте ученые использовали обычные камни, измельченные до тех же размеров частиц, что и в лунной пыли). После нескольких бесплодных попыток, одна из которых закончилась получением «липкой и пахучей» субстанции, ученые добились, наконец, сочетания, которое дало материал, по твердости сравнимый с бетоном. Из него они изготовили изогнутую 30-сантиметровую конструкцию, которая символизирует будущий лунный телескоп. «Осталось только покрыть его, скажем, небольшими количествами алюминия, — говорит один из участников работы, — и у вас готово зеркало телескопа».

Ученые уже подсчитали, что для сооружения конструкции с 2,4-метровым зеркалом, как у орбитального телескопа Hubble, понадобится всего 60 кг смолы и 1200 кг лунной пыли. Но группа Чена выступает за сооружение чего-нибудь посолидней — хотя бы метров на 50. Стоит вспомнить, что это — далеко не единственный проект циклопического строительства на нашем естественном спутнике. Там предлагается возвести и современный «Ноев ковчег», который сохранит сокровища нашей планеты. Как говорится, «На всякий пожарный».

По публикации Space.Com