Ученые создали «трехмерный принтер» RepRap, способный напечатать из пластика не только различные предметы, но и воспроизвести самого себя.

RepRap и его компьютер
Разработчики — Адриан Боуэр и Вик Оливер на фоне своих машин. Слева — «материнская» RepRap, созданная обычным прототипированием; справа — «дочерняя» RepRap, отпечатанная на RepRap
А 29 мая в 2 часа дня «дочерняя» RepRap произвела «внучку»
Предметы, отпечатанные на RepRap: крючок для одежды, дверная ручка, детские сандалии

Сегодня «трехмерные принтеры» привлекают самый пристальный интерес разработчиков. Многие считают, что именно они способны сделать более эффективными целый ряд технологий, о чем мы рассказывали в статье «Деиндустриальная революция». Британец Адриан Боуер (Adrian Bowyer) и новозеландец Вик Олливер (Vik Olliver), вдохновленные этим взглядом на будущее, создали свой вариант такого автомата — RepRap, достаточно простой в устройстве и достаточно умный в работе, чтобы уметь производить себе подобных.

Конечно, RepRap называть «принтером» некорректно: это быстрый генератор прототипов. В отличие от принтера, он не использует бумаги и чернил: жидкий пластик наносится слой за слоем и быстро затвердевает, формируя заранее определенный трехмерный объект. Ученые «распечатали» на нем самые разные полезные предметы — от детских сандалий до дверных ручек. Но главное достижение RepRap — способность воспроизводить все компоненты для себя самого.

На первом собранном RepRap авторы смакетировали «дочернего» робота, а на том — «внучатого». В принципе, так можно продолжать бесконечно, хватило бы энергии и материалов, но ученые вовремя остановились.

Адриан Боуэр говорит: «Сегодня большинство людей в развитых странах периодически обращаются к процессу печати, будь то фотографии, или обложки для компакт-дисков. И благодаря домашним принтерам эти процессы доступны им прямо дома. Но почему бы не использовать сходный процесс для создания небольшой «домашней фабрики», способной воспроизводить массу полезных вещей, которые пока что можно получать только на фабриках?.. Возможности бесконечны: вы можете распечатать все, что захотите. Если дизайн или эргономика какой-то вещи вас не устраивает, вы можете сами усовершенствовать его на компьютере и распечатать реальный предмет. (…) Воспринимайте RepRap, как Китай у вас на столе. Можно и произвести еще парочку RepRap, чтобы подарить друзьям».

Стоит заметить, что оба автора RepRap придерживаются идеологии Open Source, то есть стоят за общедоступность своего детища и за возможность любым разработчикам усовершенствовать его. Действительно, на их сайте уже доступны полные чертежи прототипа RepRap и подробные инструкции — было бы желание, собрать его можно хоть сегодня, а Боуэр и Олливер уверяют, что необходимые для этого материалы легко можно купить, а обойдутся они в сумму около 300 фунтов.

Читайте также об использовании «трехмерных принтеров» для строительства («Распечатаем — будем жить») и медицины («Челюсть в печать»).

По пресс-релизу University of Bath