Тончайшие мембраны, построенные из сети нановолокон, могут стать весьма эффективным инструментом для очистки океанов от нефтяных загрязнений. Она свободно пропускает воду, но поглощает количества масла, в 20 раз больше собственного веса.

Это переплетение волокон — и есть та самая «наногубка»
Мембрана, синтезированная учеными в ходе экспериментов
Впитывание: положенная в воду мембрана удаляет из нее бензин (для наглядности подкрашен синим красителем)

По словам разработчиков — группы ученых под руководством Франческо Стеллаччи (Francesco Stellacci) — на вид и на ощупь мембрана напоминает простую бумагу. Но она способна решить весьма непростые проблемы. Сегодня, по оценкам специалистов, только с начала XXI века в океан вылито около 200 тыс. тонн нефти и нефтепродуктов. Это не только прямые потери (попробуйте пересчитать стоимость этих энергоносителей по сегодняшнему курсу!), но и серьезный ущерб окружающей среде. Образуя на поверхности вязкую плотную пленку, нефть перекрывает доступ кислорода, уничтожая не только крупных рыб и животных, но и основу всей «живой пирамиды» на нашей планете — морской планктон.

Используя нановолокна, ученые собрали из них «губку», способную избирательно впитывать гидрофобные жидкости, и совершенно «равнодушную» к полярным — в том числе к воде. Эта избирательность материала совершенно удивительна. По словам авторов, его можно оставить в чистой воде на месяц-другой, и она останется полностью сухой. Но если в воде содержатся хоть какие-то количества гидрофобных примесей (например, углеводородов или масел), они будут моментально поглощены. Губка не просто впитывает эффективнее всего, что до сих пор используется (в 20 раз больше собственного веса), но и позволяет после этого восстановить нефтепродукты и использовать по назначению. Вдобавок, новый материал может найти применение и в процессах очистки воды, а в производстве он совсем несложен и дешев.

Напомним, что мы рассказывали и об еще одной чудесной «нано-губке», которая поможет спасти древние шедевры: «Нано-реставрация».

По пресс-релизу MIT