Одним из интереснейших направлений нанотехнологий является разработка молекулярных наномашин. С одной стороны, ученые занимаются этим ради забавы, а с другой, в перспективе подобные машины могут быть использованы, например, для доставки лекарств или манипулирования объектами наномира.
Нанотормоз: Для наномашин
Схема работы молекулярного тормоза

Уже удалось создать некоторые компоненты молекулярных машин — колеса, двигатели, приводы и т. д. Вспомним лишь некоторые из этих достижений: создание наномотора («Сила градусов»), нанотоплива («Топливо для нанороботов»), нанопропеллера («Задуваем») и даже «центра управления» бригадой наномашин («Химический мозг»). Однако разумным выглядит утверждение тайваньских ученые, которые считают: пока не изготовлен эффективный тормоз, все это бессмысленно. Собственно, его они и сделали.

Устройство представляет собой сложную органическую молекулу, отдельные части которой могут вращаться относительно друг друга. Однако под действием света определенной длины волны молекула меняет форму, и вращение блокируется почти намертво: скорости вращения во «включенном» и «выключенном» состояниях отличаются в 109 раз. Что важно, блокировка эта обратима, и при освещении светом с другой длиной волны тормоз отключаются.

«Нанометр»