Электростанции смогут вырабатывать энергию, медленно колеблясь на глубине, у самого океанского дна.

Одна станция bioWAVE сможет производить 250, 500 или 1000 Вт энергии
Массив таких станций способен снабдить целый город — океанского дна хватит на всех
Прототип проходил испытания в бассейне, а теперь тестируется у побережья Тасмании

Уже не первый год в промышленном дизайне модной остается концепция «биомимикрии», то есть заимствовании идей у матушки-природы. Действительно, в ходе миллионов лет эволюции живые организмы сумели добиться поразительно эффективных и элегантных «технологических» решений, некоторые из которых мы начинаем ценить лишь сегодня. Достаточно будет вспомнить пару интересных проектов, вдохновленные животными и растениями — робота-геккона («Прилипала») или беспилотника, похожего на кленовое семечко («Семена войны»). Ну и, разумеется, подобный подход ориентирован на сохранение окружающей среды, на снижение вредных выбросов и так далее.

Подобный подход использовали и австралийские разработчики из компании BioPower Systems, создавая проект океанской электростанции bioWAVE, которая вырабатывает энергию, подражая водорослям — но не за счет фотосинтеза, а за счет колебаний «стеблей», которые вызывают подводные течения. Красота, да и только!

Станция bioWAVE и вправду выглядит, как искусственное растение с тройкой мясистых листьев, колеблющихся под водой. Система удивительно гибка: если течение оказывается чересчур сильным и опасным для ее конструкции, она пригибается ко дну, где потоки медленнее — этому способствует особая форма ее «листьев». Ну и о безопасности не стоит забывать. Ни рыбам, ни даже досужим аквалангистам такая электростанция не принесет никакого вреда, поскольку осцилляции ее происходят довольно медленно.

Прототип bioWAVE уже проходит испытания на побережье Тасмании и с успехом вырабатывает 250 кВт энергии. По мнению инженеров BioPower Systems, эти тесты позволят им создать оптимальную схему организации для более серьезных мощностей. По их планам, вскоре такие электростанции обеспечат энергией близлежащие острова Флиндерс и Кинг, ну а затем — весь австралийский штат Виктория, где расположен и крупнейший мегаполис Мельбурн.

Поставить океанские течения на службу человеку — задача не из легких. Пока что эта мощнейшая сила, во многом определяющая облик нашей планеты, ведет себя как захочет. Например, сгоняет мусор со всего Тихого океана в гигантские острова-помойки, которые тянутся на многие сотни километров. Об этом печальном явлении мы писали в заметке «Великий мусорный путь».

По публикации Inhabitat