Пигменты черники, голубики, апельсинов и грейпфрутов используются в более экономичных солнечных батареях.
Фруктово-ягодные батареи: Яркая энергия

Современные коммерчески доступные солнечные батареи эффективны, но их производство и обслуживание трудоемко и требует больших финансовых затрат. Распространенные сегодня батареи основаны на кристаллическом кремнии — таком же, который используется в компьютерных микросхемах. Производство их крайне дорого и неблагоприятно сказывается на окружающей среде — кстати, это позволяет некоторым специалистам сомневаться, так ли велика в итоге польза от подобных «экологически чистых» технологий?.. К примеру, доказано, что популярные сегодня «натуральные» продукты питания обходятся природе очень недешево («"Естественные» издержки").

Сегодня инженеры работают над созданием эффективных и, что не менее важно, недорогих солнечных батарей нового поколения, которые могли бы работать по принципу фотосинтезирующих систем. К созданию таких батарей существует несколько подходов, и один из них — использование в качестве основного «рабочего» компонента растительных пигментов.

Именно этот подход избрали студенты профессора Дариуса Кусиаускаса (Darius Kuciauskas), разработавшие новый процесс выделения пигментов и создания из него ярко окрашенного раствора «пигментного коктейля». Полученную смесь пигментов наносят на проводящее стекло, покрытое пористой пленкой из связывающего пигменты диоксида титана (это соединение встречается практически повсюду, начиная от зубной пасты и белой краски и заканчивая булочками). Конечным этапом является добавление йода и иодида калия, которые обеспечивают восстановление пигмента.

Производительность таких органических солнечных батарей ниже, чем у традиционных устройств на основе кристаллического кремния, но и себестоимость получаемой энергии гораздо ниже.

«Вечная молодость»