Объявлены четыре проекта, вышедшие в финал престижной британской премии МакРоберт, которая уже более 40 лет отмечает самые перспективные инновации.

Слева вверху — фильтр Johnson Matthey, внизу — микродатчик Owlstone, справа — различные виды системы Polar

Весьма престижная британская награда в области инноваций, премия МакРоберт была основана без малого 40 лет назад Королевской инженерной академией. На днях обнародован список четырех технологических проектов и решений, которые вышли в финал и претендуют на победу в 2008 г. Среди них — бионический протез, фильтр для дизельных двигателей, сенсор для обнаружения токсических и взрывчатых веществ… впрочем, обо всем по порядку.

Первый финалист — система Polar, разработанная компанией The Automation Partnership и предназначенная для работы с биологическими образцами при отрицательных температурах. Такая полностью автоматизированная система уже с успехом работает в UK Biobank. Планируется, что она сможет, по крайней мере, 25 лет заботиться о 10 млн образцах, хранящихся здесь при температурах около -80ОС. Сама по себе система состоит из набора низкотемпературных отсеков для крови и мочи, доступ к которым возможен только с помощью манипуляторов робота. Самим исследователям нет необходимости входить в охлаждаемую жидким азотом зону, чтобы забрать или, наоборот, разместить образцы. Материалы в этом британском «биобанке» собраны у 100 тыс. добровольцев, но это только начало: в будущем его устроители намерены охватить, по крайней мере, 500 тыс. человек, и использовать эти образцы для исследований в области медицины.

Следующий герой премии — химический датчик, разработанный кембриджской компанией Owlstone. Созданный ими микрочип со встроенным спектрометром способен обнаруживать следовые количества самых разнообразных веществ: ионизируя молекулы вещества и затем анализируя характер их движения в газе под действием внешнего электрического поля, он делает выводы об их составе. Настраивая датчик, можно приспосабливать его к разным способам применения, для детектирования, скажем, отравляющих веществ в воздухе или маркеров различных заболеваний в выдохе больного. Заказ на такие сенсоры уже разместили американские военные.

Еще один претендент на премию в 50 тыс. фунтов — бионический протез руки i-LIMB. Разработка этого уникального протеза с 5-ю независимо работающими пальцами заняла более 40 лет. А уже после получения готового коммерческого продукта в 2007 г. его создатели защитили более 200 патентов в разных странах мира. Впрочем, подробно об этой новинке мы уже рассказывали в заметке «Как живые».

Наконец, последний финалист — компактный катализатор для дизельных двигателей, разработанный в Johnson Matthey. Этот фильтр использует тепло, выделяемое двигателем, и снижает выбросы углеводородов, угарного газа и других продуктов неполного сгорания. Компания уже поставила более 1,5 млн этих весьма удачных фильтров, тем более что вся европейская автопромышленность готовится к новым правилам по контролю за выбросами, которые будут вводиться в 2009 г.

Ну а кто из этих достойных претендентов получит в итоге награду — выяснится 9 июня, когда жюри объявит победителей. Пока же можно почитать и о не столь серьезных наградах — знаменитых «Шнобелевских» премиях: «Кто остался со «Шнобелем»».

По сообщению BBC News