Имплантировав «бионические» глаза двум абсолютно незрячим людям удалось частично вернуть им зрение.

Оба пациента страдают наследственным заболеванием — пигментным ретинитом, которое постепенно разрушает чувствительные к свету клетки. Они стали первыми британцами, которым удалось успешно имплантировать искусственную сетчатку. До операции они были полностью слепы, но теперь могут самостоятельно передвигаться и различать простые предметы. Если в течение 3 лет проблем не возникнет, процедура будет одобрена для повсеместного применения; стоимость ее составит около 15 тыс. фунтов.

Суть «бионического» глаза такова. На сетчатку в задней части глаза устанавливается крошечная металлическая пластина с 60-ю электродами (массив 10х6). Миниатюрная видеокамера, установленная на специальных очках, направляет образы на эту пластину, передавая сигналы на электроды, которые, в свою очередь, связаны со зрительным нервом, а затем и с мозгом. Пациентам приходится носить на поясе небольшой прибор для питания камеры и обработки образов. Система не воссоздает естественное зрение, но позволяет видеть, хотя и с очень низким разрешением.

«Это полностью слепые люди, которые не могут ориентироваться в пространстве без трости, собаки или помощника. Мы хотим понять, можно ли обеспечить им хотя бы элементарное зрение, которое поможет им, в первую очередь, передвигаться и получить некоторую независимость», — отметил хирург, сделавший обе операции.

Прибор разработан американской компанией Second Sight, которая усовершенствовала собственный прототип с 16-ю электродами, впервые имплантированного в 2002 г. Уже он помог слепым пациентам самостоятельно передвигаться и различать основные предметы — такие, как чашка или тарелка. Глаз последней версии позволяет видеть гораздо больше деталей. В перспективе Second Sight собирается усовершенствовать свой инструмент настолько, чтобы дать им возможность распознавать лица и даже читать.

Между тем, клинические испытания проходит и более интересная методика, способная вернуть зрение при абсолютной слепоте — читайте: «Гены хорошего зрения».

«Вечная молодость»