Вирус на службе: Нить для дезинфекции

Устойчивые к антибиотикам бактерии становятся все большей проблемой во всем мире. Для борьбы с ними ученые привлекают все новые силы. Например, они научились «пропитывать» больничный материал пожирающими бактерии вирусами.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Группа шотландских ученых под руководством доктора Дженис Спенсер (Janice Spencer) разработала нейлоновый шовный материал, покрытый бактериофагами — безвредными для человека вирусами, которые «питаются» бактериями.

Бактериофаги уже давно и хорошо знакомы специалистам. Еще во время Великой Отечественной советские врачи использовали коктейли из этих вирусов для лечения дизентерии и гангрены. Однако в скором времени внимание научной общественности полностью поглотило открытие антибиотиков и их усовершенствование. Сегодня же, по словам Дженис Спенсер, мы приближаемся концу «эры антибиотиков». Разработка новых препаратов и их продвижение на рынок требует огромных финансовых и временных затрат, в то время как бактериофаги в изобилии содержатся в окружающей среде — например, в сточных водах, — и их выделение не составляет особого труда.

Пока что серьезной проблемой является сохранение активности вирусных частиц в сухом состоянии, поскольку в отсутствии воды вирусные белки распадаются буквально за несколько часов. Но шотландские ученые утверждают, что нашли решение этой проблемы. Предлагаемый ими метод заключается в химическом прикреплении бактериофагов к поверхности микроскопических полимерных сфер — а сферы, в свою очередь, крепятся к рабочему материалу, например, к нитям, которыми сшивают края раны.

Чтобы проверить эффективность этой системы, авторы делали небольшие надрезы на коже лабораторных крыс и инфицировали их устойчивым к метициллину золотистым стафилококком — одним из наиболее «вредных» бактериальных штаммов, который вызывает внутрибольничные инфекции. Инфицированные раны половины животных зашили нейлоновыми нитями, покрытым связанными с полимерными частицами бактериофагами. На раны остальных наложили обычный шовный материал. В результате экспериментальная группа животных полностью излечилась от инфекции, в то время как раны группы контроля воспалились и превратились в гнойные язвы.

Больше того: затем ученые удалили шовный материал с бактериофагами и поместили его в чашки Петри, содержащие тот же золотистый стафилококк. Так они показали, что бактериофаги сохраняли свою активность в течение 3 недель, уничтожая при этом 96% содержащихся в культуре бактерий.

Авторы соглашаются, что бактериофаги не смогут заменить антибиотики полностью, но они обладают важными преимуществами. Если антибиотики имеют широкий спектр действия, то в случаях, когда штамм возбудителя известен, целесообразнее воспользоваться специфичным к нему бактериофагом, который уничтожит патоген, не затронув при этом нормальную флору организма. Ученые надеются создать «нагруженные» бактериофагами полимерные сферы, пригодные для использования в составе спреев и кремов, которые, высыхая на поверхности, будут сохранять свою активность в течение длительного времени.

О других перспективах использования этих естественных борцов с бактериями вместо антибиотиков читайте: «Пожиратели болезни».