Всем приготовиться: назначена дата первого старта гонок на ракетных самолетах. Будущее начнется в августе.

Тестовые полеты ракетного самолета Rocket Racer прошли в ноябре 2007 г.
Гонки Rocket Racing League глазами художника
Испытания ракетных двигателей компании Armadillo Aerospace

Раньше такое можно было представить только в какой-нибудь «Футураме»: толпы зрителей, репортеров, участников, наблюдающих не за автогонками NASCAR, а их воздушным аналогом — соревнованиями Rocket Racing League, за бешено проносящимися мимо ракетными самолетами. Теперь же все это ждет нас — и уже 1−2 августа, когда в США на авиашоу EAA AirVenture пройдут первые полеты. Летчики-гонщики, пилотируя ракетные самолеты, сразятся в парах, преодолевая 2 круга специально подготовленной трассы.

В ходе гонок пилоты смогут наблюдать всю трассу в виде трехмерной модели, которая проецируется на шлем. А 700 тыс. зрителей (столько ожидают устроители гонок) увидят все своими глазами — и вживую, и на специальных 15-метровых экранах. «Мы используем технологии 21-го века, чтобы создать спорт 21-го века для людей 21-го века», — говорит Грейнджер Витлоу (Granger Whitelaw), глава Rocket Racing League.

Сама лига была основана в 2005 г. Предполагалось, что уже в 2007 г. состоятся первые гонки на самолетах Mark 1 X-Racer, созданных на основе аппарата EZ-Rocket калифорнийской компании XCOR Aerospace. Однако из-за различных технических задержек дата старта объявлена лишь недавно. Пока что «ракетная лига» объединяет 6 команд, которые будут соревноваться в течение всего года. После августовских стартов очередные полеты, как планируется, пройдут 10−14 сентября, в конце октября и 8−9 ноября.

Предполагается, что основной «движущей силой» гоночных самолетов послужит созданный в XCOR Aerospace жидкостный реактивный, работающий на кислороде и керосине, однако возможно, что будет существовать и второй вариант, на смеси жидкого кислорода и спирта. Эти двигатели, созданием которых занята техасская компания Armadillo Aerospace, можно будет выключать и снова заводить. А для вящего удовольствия публики в топливо можно будет добавлять подсоленную воду, которая создаст за самолетами эффектный (и безвредный) желтый след. «Мы работаем над целым рядом технологий, которые должны быть безопасны для пилота, недороги для устроителей и зрелищны для зрителей," - пояснил Джон Кармак (John Carmack), известный в мире создатель компьютерных игр и основатель Armadillo Aerospace.

В будущем каждый заезд «ракетной лиги» будет состоять из четырех кругов по специально подготовленным воздушным трекам, причем каждый из гонщиков сможет использовать лишь 10-минутный запас топлива. В первый полет в августе отправятся команды Bridestine и Santa Fe. Если вам интересны другие технические, исторические — и личные! — подробности этой ракетной лиги, рекомендуем прочесть нашу статью «Ракета в паддоке».

По сообщению Space.Com