Огромный телескоп, установленный на обратной стороне Луны, будет изолирован от радиочастотных шумов, которые создает наша цивилизация, и сможет заглянуть в самые дальние области Вселенной.
Заглянуть в темный век: С той стороны Луны
Посадочный модуль, опустившись в кратере Циолковский, высадит команду роботов, которые и установят антенны. А собранный сигнал будет передаваться в центральный приемный пункт для обработки

Колоссальный инструмент DALI (Dark Ages Lunar Interferometer, «Лунный интерферометр темных веков») будет обладать высочайшей чувствительностью и сможет заглянуть в далекие пределы Вселенной, относящиеся к «космологическим темным векам». В те годы ранняя Вселенная была затянута плотным облаком ионизированного газа, пробиться сквозь которое не мог даже свет первых звезд. Потребовались около 500 млн. лет, чтобы пространство стало чистым и прозрачным.

DALI должен стать самым масштабным телескопом, состоящим из тысяч отдельных станций, по сотне антенн каждая. Астрономы считают, что такой аппарат сможет уловить слабые, оставшиеся у самых окраин Вселенной радиосигналы от атомов водорода, испустивших их около 13,7 млрд. лет назад. Уже само по себе это излучение не было особенно мощным — длина волны около 21 см, — но за прошедшие с тех пор годы из-за расширения Вселенной оно претерпело процесс красного смещения, и сегодня его длина волны увеличилась до нескольких метров. Наблюдению таких сигналов мешает активное общение на тех же длинах волн, которые ведет сегодняшнее человечество. Немудрено, что астрономам понадобилось очень уединенное местечко — и лучшим из них является обратная сторона Луны.

Само по себе устройство DALI повторяет уже работающие на Земле радиотелескопы. Но отправка и установка всей конструкции в такую даль требует новых подходов — например, использования особо легких и прочных материалов, которые бы удешевили запуски и сделали телескоп устойчивым к непростым лунным условиям. Один из достойных кандидатов на эту роль — пластический полиимид, который к тому же в соединении с металлом может выступать в роли антенны. Сейчас группа американских исследователей проверяет способности этого соединения выдерживать воздействие жесткого ультрафиолетового излучения и экстремальных температур без потери его свойств. Если это сработает, из него сконструируют антенны, которые в свернутом виде будет удобно доставить на место, а в развернутом они покроют 48 км лунной поверхности.

Интересно, что возводить это сооружение планируется с помощью перспективных роботов ATHLETE, о которых мы писали в заметке «Жук-атлет». А параллельно этому проекту звучат предложения и об установке гигантского радиотелескопа в другом месте — в точки либрации системы Земля-Солнце. О том, где это (и о других подробностях проекта) читайте: «Большое зеркало».

По сообщению Space.Com