Молекулы ДНК притягивают к себе все больше внимания со стороны представителей науки, так как могут использоваться для построения сложных нанообъектов. К примеру, недавно из них удалось собрать упругий «мячик».
Мяч из ДНК: Cобираем додекаэдр

Немецким ученым под руководством Гюнтера фон Кедровски (Guenter von Kiedrowski) удалось построить из коротких обрывков ДНК додекаэдры — объемные многоугольники, имеющие 12 граней. Ученые использовали способность ДНК к самосборке по принципу комплементарности. Единичным элементом этого ДНК-конструктора стали трехлучевые заготовки — «трисолигонуклеотиды», состоящие из прямолинейных фрагментов, сходящихся в общей вершине.

Чтобы в результате получился именно додекаэдр, а не какая-либо другая фигура, пришлось комплект из заготовок, каждая из которых абсолютно уникальна, то есть имеет неповторимую последовательность нуклеотидов в цепи. При этом все отрезки ДНК должны иметь одинаковую длину, а отрезки, образующие одну заготовку, должны быть попарно комплементарны с одним из отрезков другой. В итоге исследователи синтезировали двадцать трехлучевых заготовок, из которых в результате постадийного синтеза и получили конечный продукт, состоящий из большого числа одинаковых додекаэдров. Как оказалось, эти додекаэдры способны прогибаться под давлением без разрушения структуры, подобно надувным резиновым шарикам.

Ученые планируют в дальнейшем снабдить трисолигонуклеотиды функциональными группами, прикрепленными к вершинам заготовок. Такие функциональные группы позволят на их основе сконструировать более сложные структуры и применять их в различных областях — от медицины до наноэлектроники.

О других конструкторских решениях на основе ДНК читайте: «ДНК-наноробот» и «Компьютер в пробирке».

«Вечная молодость»