Экстремальные защитники окружающей среды выступают против запуска в Швейцарии нового сверхмощного Большого адронного коллайдера — по их мнению, он может стать источником опасных частиц и даже черных дыр, способных проглотить всю нашу планету.

В знаменитом Европейском центре атомной физики (CERN) под Женевой заканчиваются последние приготовления к запуску самого мощного и сложного инструмента, который когда-либо был в распоряжении физиков — Большого адронного коллайдера (LHC).

О том, как готовятся ученые к самым масштабным экспериментам в истории человечества, мы писали в заметках «Ключ к Вселенной» и «Лобовое столкновение». По плану, работа его должна стартовать летом.

Но уже в конце марта в суд поступило необычное обращение — испанец Луис Санчо (Luis Sancho) и американец Вальтер Вагнер (Walter Wagner) потребовали от устроителей проекта заморозить запуск ускорителя вплоть до того момента, когда будет стопроцентно доказана его безопасность. Представитель CERN Джеймс Жилье (James Gillies) объявил иск «полным нонсенсом».

Действительно, сталкивая протоны на колоссальных скоростях, коллайдер будет имитировать условия, существовавшие во очень молодой Вселенной — примерно в течение миллиардной доли секунды после Большого взрыва. Благодаря этому физики надеются разрешить целый ряд давних проблем — в том числе и вопрос о существовании скрытых дополнительных измерений, теоретически выводимых из Теории суперструн (читайте об этом: «Струнный концерт для Вселенной»).

Но в судебном иске поднимается вопрос о теоретической возможности того, что при подобных столкновениях могут появиться крайне необычные частицы — например, гипотетические «странжелеты» (strangelets, или «страпельки»), включающие большие количества странных кварков. При некоторых условиях странжелеты, сталкиваясь с ядрами обычной материи, могут превращать ее в странную материю, состоящую из кварков — процесс этот может происходить как цепная реакция, быстро поглотив нашу планету и все, что на ней находится. В ходе таких столкновений могут образовываться и миниатюрные — размером порядка атомных — черные дыры, и разрушительные для обычной материи магнитные монополи, и много других экзотических частиц.

Между тем, еще в 2003 г. было проведено изучение возможных опасностей от работы LHC, в результате чего появление микроскопических черных дыр и магнитных монополей было признано реальным, но неспособным привести к глобальной катастрофе.

Да и вообще подобное происходит во Вселенной постоянно. Частицы космического излучения разгоняются до околосветовых скоростей и сталкиваются с обычной материей каждое мгновение. Лишенная магнитного поля Луна уже миллиарды лет бомбардируется такими высокоэнергетическими частицами — и по-прежнему восходит каждый вечер.

Так или иначе, но первое слушание по делу «Санчес против Департамента энергетики и др.» назначено на 16 июня.

По публикации New Scientist Space