15-сантиметровый беспилотный разведчик, похожий больше на летучую мышь, чем на самолет, сможет легко ориентироваться в темноте, собирая видеоданные, звуки и запахи, и передавая их в реальном времени на «базу».

Концепт, разработанный группой Камаля Сарабанди (Kamal Sarabandi), был одобрен Пентагоном и получил от него 10-миллионные инвестиции. Причем сами ученые под руководством профессора Сарабанди намерены сосредоточиться на микроэлектронике, которой должен быть буквально нашпигован будущий беспилотник. Они собираются разработать для него набор необходимых сенсоров, средств связи и элементы питания. Предполагается, что на «летучей мыши» COM-BAT будет работать пара видеокамер, ведущих стереосъемку, а также набор миниатюрных микрофонов, ориентированных в разных направлениях, а также детекторы радиации и химического заражения воздуха.

Основным чувствительным органом «мыши» будет крохотный радар, связанный с чувствительной системой навигации, что позволит ей с легкостью вести ночной образ жизни. А питание для своего дрона Камаль Сарабанди намерен выбрать смешанное: встроенные генераторы смогут вырабатывать электричество и из света, и из ветра, из естественной вибрации и других источников, передавая его на аккумулятор. Связь с «базой» обеспечит радиопередатчик.

«Все это — концепты, большинство из которых должны стать новым поколением устройств, которые уже разработаны, — рассказывает Камаль Сарабанди. — Доработанные по отдельности, вместе они создадут аппарат с такими возможностями, которые до сих пор были недостижимы». В разработке COM-BAT примут участие и его коллеги из других университетов, каждый из них возьмет на себя создание одной из подсистем аппарата, вдохновленного крылатым существом «У летучих мышей, — поясняет Сарабанди, — весьма развиты способности эхолокации с высоким разрешением, что позволяет им ориентироваться в полной темноте. На этом принципе будет работать и COM-BAT».

По расчетам инженеров, «фюзеляж» этой «мыши» около 15 см в длину будет весить чуть более 100 г, потребляя 1 Вт энергии. В такое миниатюрное «тельце» ученые должны суметь вместить массу полезного, включая не только радар для эхолокации, но и полностью автономную систему навигации — она должна стать примерно в 1000 раз миниатюрнее, чем существующие аналоги, и настолько же менее энергоемким. Впрочем, на долгий полет создатели COM-BAT не рассчитывают: предполагается, что основной задачей его будут кратковременные миссии по разведке местности. Так что сама концепция аппарата принципиально разнится с другими беспилотниками — например, разведчиком Vulture, который, как надеются его создатели, сможет оставаться в воздухе аж до 5 лет («Шпиономания»).

Кое-что интересное из жизни летучих мышей читайте также в статье «Как Бэтмен стал Бэтменом».

По информации University of Michigan