Хромосома из пробирки: Предпоследний шаг

Ученые совершили второй шаг к созданию искусственной бактерии: после синтеза ее ДНК, они получили цельную хромосому. Осталось вырастить из нее микроорганизм.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Напомним, что прошлым летом Институт Крега Вентера (Craig Venter) закончил работу по созданию первой в мире «рукотворной» бактерии, Mycoplasma laboratorium — вернее, пока не самой бактерии, а ее ДНК, и подал патентную заявку на набор генов, достаточный для создания свободноживущего, способного к самостоятельному росту и размножению микроорганизма, обладающего минимальным набором генетического материала. А на днях в научной прессе появилась новая статья исследователей института, где описана технология изготовления искусственной бактериальной хромосомы. Об этом достижении мы писали в заметке «Bacteria laboratorium».

Синтезировать хромосому из строительных блоков ДНК — нуклеотидов — химическими методами достаточно сложно. По мере удлинения нити ДНК во время синтеза одновременно повышается ее хрупкость, что значительно затрудняет работу. Тем ценней достижение ученых: крупнейшая на сегодняшний день искусственная ДНК (ранее синтетическим путем было получено несколько вирусов) — это ровно 582 970 пар нуклеотидных оснований, составляющих 381 ген — минимальный набор, достаточный для жизни «в пробирке».

Эта работа, проведенная под руководством доктора Кэрол Лартиг (Carole Lartigue), является вторым из трех ключевых шагов на пути к основной цели авторов — созданию полностью искусственного микроорганизма. Ученые уже приступили к последнему этапу — попытке создания на основе синтезированного ими генома рукотворной бактерии. Они намерены внедрить искусственный геном в живую бактериальную клетку и таким образом превратить ее в первую бактерию, созданную человеком.

По мнению Крега Вентера, синтетические бактерии могут оказаться более пригодными для микробиологического синтеза, чем используемые сейчас микроорганизмы, выведенные с помощью селекции и мутаций или генной инженерии. С другой стороны, некоторые ученые считают его претензии излишне драматизированными и больше рассчитанными на публику, а поставленных Вентером целей можно добиться и традиционными методами. Но грандиозная научная ценность этой работы сомнений у специалистов не вызывает. Специалисты соглашаются, что разработки эти найдут широкое применение в развивающейся области синтетической геномики. Читайте о последних тенденциях в создании искусственных организмов — «Новые творцы».