Лет через пять на нашей планете появится новое поколение собственников — люди, владеющие неземной недвижимостью. Или, вернее, движимостью. Жилье этих господ будет вращаться по орбите нашей планеты.

В 1961 году компанией Goodyear по заказу NASA был разработан проект надувной космической базы

12 июля 2006 года на орбиту Земли вышел, а затем надулся до своего реального размера причудливый объект с библейским названием Genesis I. Это событие означало, что к испытаниям модулей своего будущего орбитального особняка приступил уроженец Лас-Вегаса Роберт Бигелоу. Менее чем через год, 28 июня 2007 года, на орбиту вышла и надулась новая собственность мистера Бигелоу — Genesis II, доработанная версия первого модуля.

Жить в обоих спутниках Genesis никто не будет. По размерам они скорее напоминают две большие конуры, чем человеческое жилье, а по своей сути представляют выполненные в масштабе 1:3 прототипы жилых модулей. Их Роберт Бигелоу запустил в космос для отработки технологий. Однако полноразмерный модуль Sundancer, разработанный под проживание трех человек, миллионер из Лас-Вегаса планирует отправить на орбиту до 2010 года! Космический особняк, о котором Роберт Бигелоу давно мечтает, должен обойтись ему в $500 млн и потребовать около десяти лет интенсивной работы команды из 100 человек.

Хроника надувательств

Проект частной космической станции Бигелоу родился не на пустом месте. Еще в 1961 году компания Goodyear Aircraft разработала и даже построила по заказу NASA проект надувной орбитальной станции на двоих человек, выглядевший как гигантская шинная камера. В 1990-е годы американцы вспомнили о давней конструкции и начали работать над проектом надувного модуля TransHab, который NASA планировало присоединить к МКС. Модуль диаметром 7,5 м и длиной 7 м представлял собой довольно любопытную конструкцию. Он делился на три этажа. Внизу находились кают-компания и столовая, на втором этаже — каюты экипажа, и наверху — медицинский отсек, сауна и спортзал. Для защиты основное покрытие TransHab было изготовлено из трех слоев кевлара и покрыто сверху неопреном и углепластиковыми лентами. Так что на испытаниях во время обстрела модуля стальными шариками обшивке не было нанесено никакого урона. И тем не менее, несмотря на прогрессивность конструкции, в 2000 году NASA закрыло проект. Но труды разработчиков не пропали даром. В этот момент на сцене появился Роберт Бигелоу. Он выкупил у NASA права на проект и принял к себе на работу создателей модуля. Работа над проектом закипела с новой силой.

Когда новость о том, что владелец сети американских отелей Budget Suites of America Роберт Бигелоу собирается открыть гостиницу в космосе, разлетелась по средствам массовой информации, многие отнеслись к проекту скептически. Космические специалисты посмеивались над миллионером, который, будучи владельцем обычных земных гостиниц, счел себя способным осуществить такой грандиозный проект. Но с каждым годом ухмылок становилось все меньше: экстравагантный миллионер проявил себя успешным бизнесменом от космоса. Он не только нанял к себе на работу лучших специалистов в сфере, но и смог умело распорядиться своим бюджетом. Так что пока такие известные бизнесмены, как Ричард Брэнсон, только готовятся к покорению космоса, Роберт Бигелоу остается единственным, у кого уже есть что-то на орбите.

Полцарства за корабль

Мало кто сомневается в том, что к 2010 году (или чуть позже) у Бигелоу действительно появится собственная космическая станция — конкурент МКС. Но у проекта американца есть своя ахиллесова пята. Может так получиться, что миллионеру, поднявшему на орбиту надувной особняк, просто не на чем будет к нему летать. NASA планирует списать «шаттл» в 2010 году и на несколько лет остаться без собственного космического корабля. А наши «Союзы», по прогнозам Бигелоу, вряд ли смогут удовлетворить потребности его космических туристов. Ежегодно бизнесмен планирует отправлять на свою космическую базу не менее 12 экспедиций — по команде на каждые четыре недели. А это значит, что Бигелоу срочно нужен собственный космический корабль! Так что по примеру Питера Диамандиса с его премией Ansari X-Prize (тот вручил $10 млн создателям первого частного суборбитального корабля Space-ShipOne) Роберт Бигелоу учредил свой приз. Он обещает $50 млн частной американской компании, которая первой создаст космический корабль, способный долететь до орбиты и состыковаться с его станцией. Пока, правда, серьезных претендентов на этот приз не появилось.

Так что вполне возможно, что первые гости на орбиту в особняк миллионера полетят на «Союзах». Опыт сотрудничества с российскими специалистами у Бигелоу имеется. Genesis I и Genesis II были подняты на орбиту ракетами «Днепр» (это немного модернизованная версии боевой ракеты «Сатана») российско-украинского предприятия ISC Kosmotras, хотя изначально миллионер планировал использовать для этого частную ракету Falcon V американской корпорации SpaceX. Но старт первой ракеты этой небольшой компании постоянно откладывался, что и вынудило бизнесмена поменять партнера.

Секреты мистера Бигелоу

63-летний Роберт Бигелоу одержим конспирацией. Он никогда в жизни не отправлял рабочих писем по электронной почте: это недостаточно безопасно. Он запрещает своим сотрудникам что-либо рассказывать о проекте. Один из девизов его компании звучит так: «Keep your work and the work of coworkers very private from people outside the company (Не рассказывай посторонним, чем занимаешься ты и твои коллеги)». Поэтому узнать какие-то технические подробности о проекте Бигелоу непросто. Когда мы отправили пресс-секретарю бизнесмена несколько технических вопросов, он вежливо уклонился от ответа. Однако кое-что о будущем модуле Sundancer известно. По проекту, оказавшись на орбите, более высокой, чем у МКС, модуль разворачивается, из него выдвигается от трех до восьми солнечных панелей. Затем раскрываются баллоны со сжатым воздухом, надувая модуль. За несколько минут колбасообразный предмет превращается в бочонок диаметром 6,4 м. Стенки модуля толщиной около 40 см, по данным инициатора проекта, прочнее восьмисантиметровых алюминиевых стенок обычной капсулы. О системах жизнеобеспечения пока что нет никакой информации. Если не считать таковой заявления миллионера, что своих орбитальных гостей он будет кормить вкуснее, чем на МКС, и что у каждого из них будет собственный номер. Но зато известны ориентировочные планы на будущее. После успешных испытаний первого жилого модуля Бигелоу собирается отправить к нему для стыковки второй, более крупный модуль на шесть человек, а через какое-то время еще один такой же — с шестью номерами. В результате на такой базе одновременно сможет находиться уже около 15 человек. Причем не обязательно все они будут космическими туристами.

Роберт Бигелоу вообще не любит, когда его проект называют орбитальным отелем. Мультимиллионер уверен: разрабатываемая им космическая база станет для человечества чем-то более грандиозным. Помимо туристов на борт своей космической базы Бигелоу планирует пригласить исследователей. Они, полагает бизнесмен, смогут открыть в условиях микрогравитации новые вещества с удивительными свойствами, материалы, которые позволят нам построить сверхскоростные корабли для полетов далеко за пределы Солнечной системы.

Роберт Бигелоу абсолютно уверен, что по крайней мере некоторые НЛО обязаны своим существованием материалам, полученным в условиях микрогравитации. Такое предположение миллионер высказал не случайно. В молодости он чрезвычайно заинтересовался гипотезой существования НЛО, а нажив состояние, потратил миллионы долларов на исследования в этой области и поиск возможных контактов с иными цивилизациями. Именно интерес к иноземным цивилизациям (а вовсе не желание расширить свой гостиничный бизнес), вероятно, и подстегнул Бигелоу к строительству первой частной космической базы.

Другие конкуренты МКС

Роберт Бигелоу не единственный человек в мире, который вынашивает план построить космический домик. С регулярной периодичностью на свет появляются самые разнообразные бумажные проекты, и у некоторых из них есть реальные шансы быть воплощенными в жизнь.

Например, бывший космический инженер Ксавье Кларамун основал в Испании фирму по постройке орбитального отеля — Galactic Suite — и даже нашел средства для начала финансирования проекта. До конца 2012 года он обещает открыть свой отель на орбите, который поначалу будет состоять из одного нежилого и трех жилых модулей. Последние будут оснащены панорамными иллюминаторами, из которых турист сможет смотреть на Землю, совершая вокруг нее оборот каждые 80 минут. Впрочем, вызывает сомнение, что Ксавье сможет получить от инвесторов $3 млрд. Именно столько денег, по его оценке, потребуется на строительство орбитальной гостиницы, которая, в отличие от проекта Бигелоу, должна состоять из обычных ненадувных модулей.

Прорабатывается проект орбитальной станции и российской компанией «Атлас Аэроспейс». Есть и несколько других проектов. Тем не менее к выходу на финишную прямую пока приближается только проект мистера Бигелоу. Осталось лишь испытать полноразмерный модуль со всеми системами жизнеобеспечения на Земле, найти для него подходящую ракету-носитель, запустить в космос, надуть его на орбите и надеяться на то, что к 2010 году некая американская фирма сможет построить многоразовый пилотируемый корабль, способный развивать первую космическую скорость.

Если все пойдет как задумано, мультимиллионеры смогут найти новое любопытное применение собственным средствам. По предварительной оценке Бигелоу, стоимость обучения, транспортировки и проживания в течение четырех недель на орбите составит $12 млн, или будет примерно в тысячу раз дороже, чем неплохой морской круиз, но дешевле, чем нынешние полеты космических туристов на МКС. Однако пожилого миллионера из Лас-Вегаса приводят в восторг другие перспективы: его космическая база откроет новые возможности для исследований в условиях микрогравитации. И здесь, он уверен, нас ждут потрясающие открытия.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№1, Январь 2008).