РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Бессмертные на Марсе: ...И вновь продолжается бой

Миссия марсоходов-близнецов Spirit и Opportunity в очередной раз продлена. Еще немного – и их можно будет отнести к разряду «вечных».
Бессмертные на Марсе: ...И вновь продолжается бой

Решение о продлении миссии принимается уже в пятый раз. Согласно новым планам NASA, оба марсохода, находящиеся на противоположных сторонах Красной планеты, будут работать как минимум до 2009 г., а может быть, еще и дольше. Говорит Алан Штерн (Alan Stern), один из научных руководителей NASA: «Мы счастливы, что можем продолжить исследования. Вездеходы являются превосходными машинами, они продолжают добывать удивительно ценные сведения даже несмотря на то, что их расчетный срок эксплуатации истек уже давно».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Оба вездехода высадились на Марс еще в январе 2004 г., то есть целых 45 месяцев назад. Все это время они работали без серьезных сбоев — и это при том, что изначально миссия была рассчитана всего на 90 дней. В начале сентября Opportunity начал спускаться в кратер Виктория, о чем мы писали в заметке «Марсоход в гостях у Виктории». Кратер имеет около 800 м в диаметре, около 70 м в глубину и отличается довольно крутыми стенками, поэтому спуск в него оказывается довольно сложной задачей. Между тем Spirit исследует вулканическое плато, которое несет на себе явные следы воздействия больших масс воды — читайте о нем: «Подвиг марсохода».

Оба аппарата оснащены сложным оборудованием для анализа и отбора геологических образцов, могущих пролить свет на далекое прошлое Красной планеты. Им удалось обнаружить убедительные свидетельства того, что Марс в течение довольно длительного периода был теплой и влажной планетой и что условия на нем были вполне пригодны для существования живых микроорганизмов. Spirit проехал по поверхности Марса 7, 26 км и отослал на Землю более 100 тыс. изображений. Opportunity отстает от своего брата-близнеца по количеству фотографий (94 тыс.), но опережает по суммарной длине пройденного пути (11,5 км). После более чем 3,5 лет напряженной работы Spirit и Opportunity начинают проявлять некоторые признаки «старения», однако они по-прежнему отличаются превосходным здоровьем и вполне способны работать на благо науки.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Кроме того, им пришлось пережить весьма неприятный период пылевой бури («Марс показывает зубы»). О некоторых других достижениях героических марсоходов читайте на специальном проекте ПМ «Наш Марс».

Загрузка статьи...