Менее года понадобилось зонду Mars Reconnaissance Orbiter на то, чтобы выполнить программу-минимум. На этой неделе объем переданной им информации превысил отметку в 26 терабайт — это больше, чем смогли собрать все предыдущие марсианские миссии, вместе взятые. Аппарат заснял и удобные районы для посадки нового зонда Mars Science Laboratory.

Фрагмент снимка области Nili Fossae, кандидата на высокое звание места посадки Mars Science Laboratory
Mars Reconnaissance Orbiter глазами художника
Главная задача проектируемой миссии Mars Science Laboratory — поиск местной жизни

В минувший четверг команда специалистов NASA, работающая с Mars Reconnaissance Orbiter, обнародовала 143 новых фотографии своего подопечного. Разрешение полученных изображений достаточно для того, чтобы различить на поверхности планеты объекты размером с журнальный столик. На фотографиях запечатлены окрестности 30 вероятных точек посадки Mars Science Laboratory — очередного марсохода NASA, который должен стартовать в 2009 г.

Команда Mars Reconnaissance Orbiter представила целый фильм, смонтированный из материала, отснятого аппаратом во время пролета над одним из возможных мест приземления в районе Nili Fossae. Яркие краски, которыми раскрашен ландшафт в этом фильме, передают химический состав почвы исследуемого района (рекомендуем посмотрите ролик на сайте специального проекта ПМ «Наш Марс»). Бортовой спектрометр обнаружил в этой зоне значительное количество глинистых минералов, особенно перспективных в плане поиска следов древней жизни — именно это является основной целью нового марсохода.

Говорит Ашвин Васавада (Ashwin Vasavada) из NASA: «Ученые, планирующие миссию Mars Science Laboratory, должны будут определиться с точкой посадки аппарата в самое ближайшее время. Успешность всей миссии зависит от того, насколько удачным окажется этот выбор. Поэтому мы с большим нетерпением ждали уточняющих данных Mars Reconnaissance Orbiter».

За время своего функционирования Mars Reconnaissance Orbiter передал на Землю более 3 500 подробнейших монохромных фотографий Марса. Начиная с текущей недели, фотографии будут публиковаться на сайте NASA как в монохромном, так и в цветном вариантах. Яркий цветовой контраст между различными участками поверхности, добавляемый к картинке с помощью специальной цифровой обработки, чрезвычайно полезен при решении ряда научных задач.

«Цветное представление информации очень помогает при анализе геологических процессов, происходивших в той или иной области, — поясняет ученый NASA Альфред МакЭвен (Alfred McEwen). — Фотографии, которые мы только что обнародовали, содержат виды самых интересных и неоднородных участков поверхности».

Кстати, согласно достигнутым недавно соглашениям между NASA и Роскосмосом, на миссии Mars Science Laboratory будут использоваться некоторые узлы российского производства — читайте об этом: «Поддержим NASA».

По сообщению PhysOrg.Com