Журнал Wired составил рейтинг «самых-самых» беспилотных летательных аппаратов. Представляем лучших его героев — самых опасных, самых высотных, самых необычных.

Беспилотные летательные аппараты (БПЛА) — важное оружие в современной войне, где их использование становится все более важным и разнообразным. В арсенале современных БПЛА — и небольшие аппараты, запускаемые со специальной рогатки, и большие, ведущие глобальный поиск и разведку. Сегодня, возможно, назрела смена понятий: БПЛА превращаются в БАС — беспилотные авиасистемы, включающие не только сам летательный аппарат, но и наземную инфраструктуру, и другие компоненты.

Впрочем, военными нуждами (о которых мы писали: «Спрятаться негде», «Огненный разведчик») их использование отнюдь не ограничивается. Перейдем же к рейтингу «самых-самых» из этих сверхсовременных инструментов.

WASP — самый миниатюрный БПЛА, находящийся в использовании. Уменьшения размеров конструкторы добились, используя многофункциональные компоненты — например, встроенные в крыло батареи. WASP практически бесшумен, так что ночью отследить его полет крайне трудно. Несколько сотен таких аппаратов заказали американские ВВС для выполнения разведывательных миссий.

Самый широко известный — MAV компании Honeywell уже одобрен в качестве составного элемента американской военной системы будущего Future Combat System (о некоторых трудностях с реализацией этого амбициозного проекта читайте: «Связанные одной сетью») — в качестве основного разведывательного средства для солдат на передовой. Портативная версия Class I, показанная на снимке слева, может умещаться и переноситься в рюкзаке. Она весит всего 9 кг и способна проводить до 50 минут в автономном полете на дистанциях до 800 м. Вертикальный взлет и посадка делают этот беспилотник особенно привлекательным для использования в городских условиях.

Самый смертоносный — MQ-9 Reaper («Жнец»), способный нести до 14 ракет Hellfire или другое вооружение, включая 226-килограммовые бомбы с лазерным наведением. Первые такие аппараты уже поступили на службу ВВС США в мае этого года.

RQ-4A Global Hawk — самый дальнобойный, способен на беспрерывный автономный полет в течение 35 часов, на скорости около 180 км/ч и на высоте до 20 км. Оттуда этот оснащенный радаром, инфракрасными и оптическими камерами аппарат ведет осмотр местности.

Самый незаметный БПЛА создается в рамках программы Joint Unmanned Combat Air System Demonstration (J-UCAS-D, «Демонстрационная комплексная беспилотная боевая авиасистема»), задача которой — разработка нового поколения автоматических самолетов-невидимок. В будущем, действуя с борта авианосцев, такие аппараты смогут каждый нести боевой груз до 900 кг. По задумке американских военных, они будут использоваться в первой волне налетов, расчищая дорогу обычным пилотируемым самолетам.

Самый миролюбивый — «Снежный гусь» CQ-10 Snow Goose на крыле-параплане, предназначенный для срочной доставки медицинского оборудования в труднодоступные места. Его гибкие крылья из ткани, натянутой на каркас, позволяют запускать аппарат с земли или сбрасывать его с самолета. «Парапланная» схема имеет и свои недостатки: чем больше полезная нагрузка Snow Goose, тем меньше расстояние, на которое он способен пролететь.

Рекордсменом высоты остается HELIOS, поднявшийся на 30 км. Это вообще максимальная высота полета для аппарата, не оснащенного ракетным двигателем. Комбинация солнечных батарей и топливных элементов в принципе делает его еще и весьма перспективным для очень длительных полетов. К сожалению, в 2003 г., попав в турбулентность в районе Гавайев, этот прекрасный беспилотник разбился.

Самый выносливый — дрон вертикального взлета и посадки Battlehog 150 («Боевой бычок») — еще один претендент на использование с борта авианосца. Он способен развивать скорость в 130 км/ч, неся боевую нагрузку в 220 кг. Скорей всего, этим грузом станут ракеты Hellfire или 7,62-мм авиапушки. «Бычок» разработан как самый «несгибаемый» БПЛА, способный переносить попадания небольших пушек; даже лопасти двигателя укрыты.

Самый модульный — полу-ракета, полу-беспилотник Killer Bee («Пчела-убийца»). Идея, предложенная его разработчиками, крайне необычно: БПЛа предназначен действовать в команде с другими своими собратьями. Целые «рои» таких дронов смогут обеспечивать выполнение разведывательных задач, или атаковать цели, каждый неся до 14 кг боевого груза. Несколько этих «пчелок» способны собираться в единое целое и вместе поднимать уже более серьезный груз.

Наконец, самый изменчивый беспилотник — MMALV, «морфирующийся» дрон, способный перелететь, совершить посадку, сложить крылья и передвигаться по земле.

Ну а о лучших отечественных разработках в этой области читайте: «Глаз свыше».

По публикации Wired Blog