На днях в космос выведен спутник «Фотон-М3», несущий целый набор молекулярных анализаторов, которые будут использованы миссией ExоMars для поисков следов жизни на Красной планете. Ученые намерены проверить, смогут ли основные компоненты бортовой лаборатории аппарата выдержать воздействие вакуума, радиации и резких перепадов температур, с которыми сопряжено путешествие от Земли к Марсу.

Российский исследовательский спутник «Фотон-3М»
Вездеход ExoMars — полевой биолог ESA, предназначенный для поиска следов жизни на Марсе. Вездеход сможет передвигаться в радиусе как минимум нескольких километров от места посадки, пользуясь энергией солнечных батарей, и будет оснащен небольшой дрелью, специальными манипуляторами, а также множеством сенсоров и детекторов, для анализа взятых образцов. Масса аппарата не превысит 40 кг. Запуск его намечен на 2013 г.

Принцип действия бортовой лаборатории, которой оснастят вездеход ExoMars, напоминает обыкновенный тест на беременность — шутят ученые. Устройство будет состоять из множества миниатюрных химических анализаторов, каждый из которых будет реагировать на свой специфический биомаркер, то есть вещество, ассоциированное с наличием жизни. По заверениям разработчиков, ExoMars сможет обнаружить следы активности микроорганизмов даже в том случае, если они существовали на Марсе лишь в далеком-далеком прошлом.

Стойкость компонентов бортовой лаборатории к условиям открытого космоса предполагается проверить в ходе эксперимента Life Marker Chip (LCM), стартовавшего на прошлой неделе. Более 2 тыс. детекторных компонентов будущей лаборатории были помещены в специальный контейнер размером примерно со спичечный коробок (3,8x4,1x1,3 см). Устройство было выведено в космос с российским научно-исследовательским спутником «Фотон-M3», запущенным с космодрома Байконур в минувшую пятницу.

Как только «Фотон-М3» вышел на расчетную орбиту, контейнер отрылся. Устройству предстоит совершить 180 витков вокруг Земли на высоте около 308 км. Всего оно будет находиться в космосе почти 12 дней: 25 сентября стенки контейнера закроются, и он вернется на землю, после чего его содержимое будет тщательно исследовано сразу несколькими лабораториями Великобритании и США.

Говорит Эндрю Стил (Andrew Steele), один из авторов эксперимента: «Американские ученые также обкатывают похожие технологии и испытывают похожие материалы, однако все эти эксперименты проводятся в условиях защищенной среды МКС. Эксперимент LCM станет первым случаем, когда анализаторы подобного типа будет находиться в космосе без какой бы то ни было защиты».

Подробнее о миссии ExoMars мы рассказывали в статье «Детектор жизни».

По публикации Science Daily