К концу 2007 г. завершится сборка европейского аппарата, несущего орбитальный телескоп нового поколения Herschel, работающий в дальнем ИК-диапазоне. Подробности проекта недавно были представлены журналистам.

Уильям Гершель (1738−1822) — европейский композитор и астроном
Спутник-телескоп Herschel будет запущен в середине 2008 г. и займется изучением формирования звезд и галактик (взгляд художника-моделиста)
Обработка 3,5-метрового зеркала телескопа

Миссия Herschel, оборудованная самым большим (3,5 м в диаметре) телескопом на орбите, даст астрономам новую возможность изучения Вселенной в дальнем инфракрасном и субмиллиметровом диапазоне. Измерения в этих областях позволяют увидеть «холодную» Вселенную — сравнительно слабо разогретые и слабо излучающие объекты. Телескоп сможет заглянуть в глубины регионов интенсивного звездообразования, в центры галактик и планетарных систем.

Детекторы миссии должны быть способны обнаруживать слабое излучение, приходящее от самых холодных объектов космоса, невидимых другими приборами. Оборудование спутника и само по себе будет работать при крайне низкой температуре, от нескольких десятых градуса выше абсолютного нуля (-273,15 ОC) до -271 ОС. Само по себе изготовление подобных инструментов стало заметным технологических достижением.

Окончательная сборка компонентов космического аппарата, включая поддерживающий такую низкую температуру криостат и солнечные батареи, обеспечивающие его энергией, будет завершено уже через несколько месяцев. Затем пройдет серия тестов, и к концу июля 2008 г. Herschel должен быть готов к старту. По словам представителей ESA, на орбиту его выведет европейская тяжелая ракета-носитель Ariane 5.

Herschel станет самым большим телескопом на орбите — между тем, не так давно в Мексике был открыт самый большой телескоп на Земле — читайте об этом: «Взгляд в прошлое». Впрочем, ученые вынашивают планы создания еще более масштабной обсерватории, вчетверо превосходящего размерами все существующие: «Оптический гигант».

По сообщению ESA