Что может быть сложного в футбольном мяче? Действительно, некоторое время такой мяч представлял собой резиновую камеру в кожаной оболочке. Единственным секретом было то, как мастера умудряются сшивать оболочку из пятиугольных и шестиугольных кусков, оставляя все швы внутри. По мере того как футбол превращался в многомиллиардный бизнес, ставки вокруг футбольных мячей стали расти — многие компании многое бы отдали, чтобы именно их детище непрерывно мелькало на экранах телевизоров во время футбольных чемпионатов.

На исследование новых технологий изготовления футбольных мячей тратятся колоссальные средства, а для разработки приглашаются первоклассные специалисты, например, авиационные аэродинамики.

Именно они предложили компании Puma сделать поверхность своих мячей не традиционно гладкой, а покрыть ее массой небольших углублений, как у мячей для гольфа. Многие думают, что это сделано для улучшения контакта бутсы и мяча. Вовсе нет. При стандартном ударе как в гольфе, так и футболе мяч летит, сильно закручиваясь вдоль поперечной оси. В итоге скорость воздушного потока внизу мяча меньше, чем наверху. К чему это приводит, мы знаем из школьного урока физики — сверху возникает разрежение, на мяч начинает действовать подъемная сила, и он летит дальше. Так вот, углубления в поверхности улучшают взаимодействие покрытия и воздуха, и этот эффект становится более ярко выраженным. По утверждению компании Puma, при правильной закрутке такого мяча можно увеличить дальность удара до 20%.

Adidas же сделал упор на прецизионную точность при изготовлении мяча, что обеспечивает стабильность размеров и развесовки всей серии, и на более эффективную передачу энергии удара ноги футболиста мячу. Выбирая между дальностью и точностью удара, футболисты склонились к точности — мяч Adidas Fevernova был выбран официальным мячом Чемпионата мира по футболу 2002 года.

В этом году ситуация повторилась. Новый мяч Adidas Roteiro, названный в честь судового журнала знаменитого путешественника Васко да Гамы, стал официальным мячом Еврокубка УЕФА 2004 года. Изюминкой мяча стала новая бесшовная технология, которая разрабатывалась в течение последних четырех лет.

Капитан сборной Англии Дэвид Бекхем отметил: «Самое главное для меня — это быть уверенным в мяче, знать, что он полетит туда, куда я его направляю. Когда я помогал Adidas испытывать Roteiro в Мадриде, я почувствовал, что точность моих угловых ударов, подач и свободных ударов значительно улучшилась. Кроме того, я почувствовал, что он лучше закручивается, и это мне, безусловно, нравится. То, что мяч изготовлен с помощью новой технологии термического склеивания, а не сшит, как раньше, придает ему абсолютно новый вид и совершенно новое качество. При ударе по нему даже звук стал каким-то особенным. Ничего подобного раньше не видел и не слышал. Я уверен, что игра с этим великолепным мячом только приобретет в динамике и зрелищности. Ну, а вратарям придется попотеть побольше прежнего».

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№2, Февраль 2004).