Первая частная орбитальная станция будет запущена в эксплуатацию несколько раньше запланированного срока. Bigelow Aerospace собирается ускорить строительство орбитальной гостиницы. Причины подобного решения весьма просты — руководство компании стремится минимизировать затраты.

Модуль Genesis I на орбите сам себя сфотографировал
Основные конкуренты: рекламные проспекты будущей гостиницы Galactic Suite обещают путешествие «Вокруг света за 80 минут»

Компания Bigelow Aerospace, основанная владельцем сети отелей Робертом Биглоу (Robert Bigelow), уже сумела успешно запустить в космос два экспериментальных надувных аппарата — Genesis I и Genesis II. Мы писали об этих событиях в заметках «Надувные номера» и «Номер с видом на Землю». Оба они представляют собой уменьшенные копии модулей, которые будут использоваться в качестве основной структурной единицы будущей станции-отеля, в масштабе 1:3.

В 2008 г. компания планировала вывести на орбиту третий экспериментальный модуль под названием Galaxy, а уже в 2010 г. намеревалась развернуть на орбите обитаемую станцию Sundancer, способную принять экипаж из трех человек. В дальнейшем Bigelow Aerospace собирается постепенно увеличивать вместимость станции, пристыковывая к ней новые и новые модули.

Теперь же сроки переносятся — что удивительно, на более раннее время. Новая дата открытия станции не называется, однако прямо говорится о том, что «первые космические туристы смогут прибыть на станцию гораздо раньше, чем мы предполагали». Дополнительный модуль Galaxy компания намеревается достроить, однако в космос он, скорее всего, не полетит — разработчики ограничатся наземными испытаниями.

Причина этих переигровок весьма прозаична: проект начинает испытывать финансовые трудности. Оба серии модуля Genesis выводились на орбиту с помощью российских ракет-носителей «Днепр». С учетом стремительного падения курса доллара и общего роста цен на космические запуски, выведение Galaxy обойдется компании примерно в 2,5 раза дороже, чем запуски его предшественников. В этих условиях стремление Bigelow Aerospace как можно скорее открыть орбитальный отель и начать получать прибыль вполне понятно. Другое дело, как эта спешка скажется на безопасности будущих постояльцев. Компания уверяет, что никак.

Заявление было обнародовано спустя 3 дня после появления аналогичного отчета компании Galactic Suite, которая собирается открыть трехместный орбитальный отель в 2012 г.

По информации The New Scientist Space