Лунная архитектура: Какой будет база

Как будет выглядеть будущая лунная база? Эти этим вопросом занимаются «лунные архитекторы» – специальная группа специалистов NASA, работающая над проектировкой первого лунного городка. Кое-что о его облике известно уже сейчас.
Популярная механика
Популярная механика редакция
Лунная архитектура: Какой будет база

О самых решительных планах по колонизации Луны NASA объявила еще в прошлом году (читайте: «Первая база»). Главный вопрос, который предстоит решить лунным архитекторам, заключается в принципиальной конструктивной схеме модулей лунной базы. Здесь существует несколько вариантов. Можно строить базу из надувных модулей, разворачиваемых в рабочий объем на месте стройки. Можно использовать более традиционные модули с твердым каркасом. А можно комбинировать оба подхода, используя модули обоих типов.

NASA планирует развернуть лунную базу не позднее 2020 г. Вначале астронавты будут оставаться в ней не более нескольких недель, однако конечной целью является создание условий для непрерывных дежурств сроком в шесть месяцев.

Условия на поверхности луны не самые гостеприимные. База должна успешно противостоять очень сильным перепадам температур (от -233 до +123О С) и потоку космической радиации, опасной для здоровья астронавтов. Еще одна проблема — постоянная бомбардировка микрометеоритами, в результате которой вся поверхность Луны покрыта абразивной пылью-реголитом. В отличие от Земли, луна не имеет защитного атмосферного слоя, поэтому микрометеориты беспрепятственно врезаются на нее со средней скоростью около 100 тыс. км/ч и представляют вполне серьезную угрозу для базы и ее будущих обитателей.

Надувные модули, сделанные из легкой и прочной ткани (например, кевлара — о его истории мы, кстати, писали в исторической заметке «Спаситель жизней»), обладают очень небольшим весом, а в сложенном виде очень компактны. Это означает, что их можно будет доставлять на Луну в больших количествах и с относительно небольшими издержками. Прототип такого модуля уже построен и проходит первые испытания. Он состоит из небольшого шлюза и жилого помещения 3,7 м в диаметре. Общий объем конструкции достигает 53 м³. По расчетам, чтобы вместить в себя команду из 4 человек (именно такова будет численность первой лунной экспедиции), настоящий модуль должен быть как минимум в 4 раза больше этого прототипа.

И все же руководитель лунных архитекторов Энди Томас (Andy Thomas) считает, что разумным будет использовать надувные конструкции только в качестве герметичных переходов, соединяющих жесткие модули с жилыми и техническими помещениями. Стенки любых модулей — как надувных, так и каркасных — будут состоять из множества защитных слоев общей толщиной до 30 см. Снаружи их покроют тонкой светоотражающей фольгой, помогающей снизить жесткость температурных перепадов. Некоторые модули будут, по-видимому, прикопаны лунным реголитом, который сам по себе послужит неплохой защитой от космических лучей и микрометеоритов.

Для защиты от солнечных вспышек ученые планируют использовать обыкновенную воду. Чтобы экранировать жилые помещения от высокоэнергетических протонов, выбрасываемых Солнцем, достаточно загородить астронавтов слоем воды толщиной лишь 5 см. Воду можно закачать в полые стенки надувных модулей, а можно просто окружить жилые помещения резервуарами с жидкостью. Согласно некоторым вариантам, кислород для базы можно будет получить буквально «из-под земли», верней, из-под Луны — читайте: «Подножный корм для базы».

Лунные архитекторы отмечают, что пока они занимаются лишь самыми базовыми проблемами, связанными с колонизацией спутника. Для создания базы предстоит решить еще множество сложных задач. Нужен спускаемый аппарат, который сможет доставлять на Луну жилые модули. Нужно какое-то транспортное средство чтобы перемещать грузы по поверхности. Нужен надежный источник энергии. Нужна система связи и навигации, и, наконец, нужен хорошо подготовленный экипаж. Да и потенциальных рисков, связанных с освоением спутника, немало. Некоторые эксперты называют в их числе даже сам реголит, мы писали об этом в заметке «Ядовитая лунная пыль». Другие же изучают потенциальные выгоды, которые сулит колонизация — например, кучу редких полезных ископаемых («Лунный лед»).

Согласно утвержденному плану NASA, детальный проект лунной базы должен быть завершен к 2015 г. Между тем, в СССР строительство Лунограда планировалось еще в середине 1960-х — читайте об этом проекте в статье «Архитекторы внеземных цивилизаций».

По публикации The New Scientist Space