Первый надувной модуль будущей орбитальной гостиницы благополучно выведен на орбиту.

Модуль Genesis II имеет 4,5 м в длину и 2,4 м в диаметре
Конкуренты: Ричард Брэнсон и SpaceShipOne для космических стартов

О запуске прототипа космического отеля Genesis мы писали почти ровно год назад, в заметке «Надувные номера». На прошлой же неделе выведен на орбиту новый модуль Genesis II. Как и предыдущие версии аппарата, он надувной, и уже в космосе раскрывается до своих полных размеров. Использование надувных модулей для строительства крайне привлекательно именно из-за стоимости выведения: сравнительно небольшой груз, «расправившись» на орбите, превращается в солидный вместительный модуль. Как и прошлый аппарат, Genesis II выведен на российской ракете-носителе, и вскоре благополучно раскрылся, расправил солнечные батареи и вышел на связь с Землей.

Свою миссию строитель отеля, компания Bigelow Aerospace видит в возвращении космосу былого ореола романтики, изрядно поблекшего за последние десятилетия. Считается, что большой орбитальный проект Genesis, состоящий из нескольких соединенных надувных модулей, поможет этому. Пока что на борту модуля «проживают» не постояльцы, а их памятные сувениры: за некоторую плату компания фотографирует их в обстановке орбитального полета и присылает снимки владельцам.

Уже в этом году Bigelow Aerospace запустит еще один модуль — Galaxy, который, по словам представителей компании, «уже наполовину готов для обитания». Владелец компании миллиардер Роберт Биглоу (Robert Bigelow), инвестировавший в проект около 500 млн. долларов, обещает запустить отель в действие в 2015 г. Между тем в затылок ему дышит другой знаменитый богач и эксцентрик, Ричард Брэнсон (Richard Branson), активно продвигающий проект своей компании Virgin Galactic, которая также будет заниматься космическим туризмом. К сожалению, пока запуски на орбиту не станут дешевле, о массовости такого отдыха говорить не приходится. Роберт Биглоу даже объявил о 50-миллионном призе в награду тому, кто сумеет разработать дешевый носитель, способный отправить пятерых пассажиров на высоту до 400 км.

О некоторых трудностях, которые ждут постояльцев будущего отеля, читайте: «Опасности космического секса».

По сообщению BBC News