Способность углеродных нанотрубок выдерживать неоднократные нагрузки и при этом сохранять свою структуру и целостность аналогична поведению мягких тканей — скелетных мышц и стенки желудка.
Усталость нанотрубок: Наноматериал для искусственных мышц
Квадратный массив (2х2 мм) вертикально-ориентированных многостенных углеродных нанотрубок до (слева) и после (справа) 500 тыс. циклов сжатия

Первое исследование усталостных изменений материала на основе углеродных нанотрубок проведено группой ученых во главе с Виктором Пашпараджем (Victor Pushparaj). По их мнению, способность нанотрубок сохранять свои свойства после многократных нагрузок в сочетании с хорошей электропроводностью делает их материалом, прекрасно подходящим для создания искусственных мышц или других «интересных» электромеханических систем.

В ходе эксперимента был создан двухмиллиметровый квадратный массив вертикально ориентированных многостенных углеродных нанотрубок диаметром около 50 нм. Образец закрепили между стальными пластинами и сжимали на 15% от исходной высоты с частотой 0,75 Гц. Даже после 500 тыс. сжатий массив нанотрубок сохранил свою первоначальную форму, механические и проводящие свойства. Несмотря на то, что отдельная нанотрубка является упругой, массив нанотрубок проявлял вязкоупругие свойства.

Исследователи планируют скомбинировать массив углеродных нанотрубок с различными полимерами для создания материала, который по своим качествам будет соответствовать мягким тканям человека.

Читайте также о создании искусственной крови: «Гемоглобин на новый лад», и об искусственной цивилизации роботов: «Я — робот. — И я тоже».

«Нанометр»