Несмотря на оптимистические заявления создателей «космических лифтов» и других экзотических технологий, до сих пор все аппараты выводятся на орбиту «по старинке» — на ракете-носителе. Но может, все-таки есть способ? Например, выстрелить в космос из гигантской пращи.

Выстрел в небо: прототип «космической пушки», программа HARP, 1960-е
Автор предпочитает называть Slingatron «механической гиперскоростной масштабируемой пращой быстрого огня»
Альтернативные способы попасть на орбиту: магнитная пушка и космический лифт

Идея имеет довольно долгую предысторию: еще в 1687 г. Исаак Ньютон, озвучивший свою теорию притяжения, рассуждал о пушке, метающей снаряды в небо с такой силой, что они, преодолев притяжение Земли, никогда не возвращаются обратно. Первая серьезная попытка «выстрелить» в космос относится к 1960-м, когда в США велась разработка программы HARP. Для запусков использовалась модифицированная 16-дюймовая корабельная пушка, которой удалось вывести груз на высоту 180 км — однако в 1967 г. проект был закрыт.

Проект Slingatron — это уже нечто более сложное, чем доработка пушки: снаряд разгоняется до гиперскоростей в гигантской спиральной трубе; центробежные силы все увеличиваются — как при вращении пращи, или вращении спортсменов-метателей диска или молота — и наконец высвобождаются, зашвыривая груз на колоссальные дистанции.

Сама спираль закреплена на системе рычагов, которые с помощью электромоторов двигает ее центр по небольшой окружности — это похоже на вращение обруча «хула-хупа» вокруг талии. Центробежные силы заставляют помещенный внутрь спирали снаряд разгоняться до космических скоростей. При этом трения о стенки трубы создатель Slingatron Дерек Тайдмен (Derek Tidman) предлагает решить довольно необычным образом: покрытием их специальной смазкой, которая, испаряясь, будет создавать снаряду газовую «воздушную подушку».

Все это выглядит крайне подозрительно, как очередной из бесчисленных прожектов, — но вот эксперты NASA рассматривают Slingatron, как один из перспективных вариантов запуска непилотируемых аппаратов. Так что поживем — увидим…

Между тем американцы понемногу отказываются от многоразовых шаттлов — читайте о перспективном носителе Orion: «Старая форма для нового поколения». А Россия, наоборот, намерена возобновить разработку многоразовых кораблей: «Утюг на орбите».

По информации Defense Tech