50 г, или 5 мкг — в зависимости от метода, каким рассчитывается масса электронов, необходимых для поддержки глобальной Сети.
Тяжесть данных: Сколько весит Интернет?
Визуальное представление малой части Интернета: каждая точка обозначает отдельный IP-адрес (на рисунки их около 40 тыс., что составляет менее 2% сети класса C)

Но каким бы путем ни вести расчеты, Интернет остается самой дорогой «субстанцией», известной человечеству — если представить цену, которую мы платим за интернет-соединение, и разделить ее на размеры скачанного.

Первый метод расчета массы Сети, предложенный Расселом Сейтцем (Russell Seitz), использует данные о количестве серверов, поддерживающих ее работу (от 75 до 100 млн., по разным данным), об их среднем энергопотреблении (от 350 до 550 Вт), среднем напряжении в их логических схемах (3 В) и тактовой частоты (1 ГГц). «Силу тока в 1 Ампер, — говорит Рассел Сейтц, — создает поток из примерно 1018 электронов в секунду». Прямой расчет показывает, что работа Интернета в целом обеспечивается движением чуть более 50 г электронов.

Однако расчет, проведенный журналом Discover, исходит из других параметров — прежде всего, из веса 1 бита данных. Для хранения этого базового объема информации на микросхеме требуется около 40 тыс. электронов. В среднем, один байт состоит из 4 «весящих» бит — единиц, и 4 бит без массы — «нулей». Учитывая общий объем данных, передаваемых через Интернет (около 40 петабайт), можно оценить «массу Интернета» приблизительно в 5 мкг.

Оба расчета исходят из массы покоя электронов (9,1*10−31 кг). По словам того же Рассела Сейтца, для «подпитывания» потока 50 г электронов приходится прилагать около 50 млн. лошадиных сил!

А между тем, рост Интернета и не думает замедляться: «Всемирная Сеть все гуще», а IBM объявила о запуске трехмерного Интернета: «Виртуальность станет реальнее».

По публикации The Guardian