Воображаемое в умах многих фантастов, визионеров и обывателей XX века третье тысячелетие неотделимо связано с повсеместным распространением летающих индивидуальных средств передвижения — по аналогии с автомобилями сегодня и в прошлые полвека. Европейский авиастроительный концерн семимильными шагами приближает эту картинку к реальности и впервые испытал свое аэротакси в полностью автономном режиме на публике.
Полностью автономный полет электрического аэротакси: видео

Как и положено при развитии сложнейших технологий в авиации и космонавтике концептуальный летательный аппарат CityAirbus совершил совсем маленький «шажок» (но большой скачок для всей программы): сам взлетел, завис в воздухе на несколько минут, а затем приземлился. Эта первая публичная демонстрация возможностей разработки вертолетного подразделения Airbus произошла на полигоне в Германии еще 20 июля, однако ее запись компания выложила в сеть совсем недавно.

Настоящий первый автономный полет этого прототипа аэротакси произошел в декабре прошлого года, но тогда в открытом доступе появился лишь скупой пресс-релиз авиастроительного концерна. В августе CityAirbus переместят на полигон в Манхинге (коммуна к югу от Ингольштадта) для дальнейших летных испытаний в более сложных условиях.

Пассажирский опционально пилотируемый октакоптер CityAirbus совершил свой первый полностью автономный полет на публике

Аэротакси разработки Airbus представляет из себя октакоптер с попарно объединенными винтами диаметром 2,8 метра, неподвижно закрепленными на четырех лучах — как у небольших любительских дронов, только масштаб сильно крупнее. В качестве силовой установки выступают восемь электродвигателей Siemens максимальной мощностью 100 киловатт (130 лошадиных сил) каждый.

Пассажирский опционально пилотируемый октакоптер CityAirbus совершил свой первый полностью автономный полет на публике

При максимальной взлетной массе в 2,2 тонны CityAirbus способен перевозить до четырех пассажиров или 250 килограмм груза на расстояние до 60 километров. На текущем этапе проекта длительность полета ограничена пятнадцатью минутами, что при максимальной скорости в 120 километров в час дает радиус действия менее 30 км.

Пассажирский опционально пилотируемый октакоптер CityAirbus совершил свой первый полностью автономный полет на публике

Данное персональное летательное средство передвижения (personal air vehicle, PAV) создано в качестве подтверждающего реалистичность концепции прототипа и на его основе компания планирует оценить практические перспективы аэротакси. До тех пор, пока регулирующие органы не разрешат полностью автономный режим, за исключением испытаний CityAirbus будет управляться пилотом.

Пассажирский опционально пилотируемый октакоптер CityAirbus совершил свой первый полностью автономный полет на публике

Создание этого PAV началось в середине 2010-х, первый полет состоялся в 2019, а сертификация и первые коммерческие реализации концепции намечены на 2023 год. Перспективы аэротакси или PAV пока что туманны — нет четкого представления, как их законодательно регулировать, для них отсутствует четко определенная ниша рынка и, несмотря на гораздо более лояльные запросы к инфраструктуре, ее также еще предстоит создать «с нуля».