Излучение в глубоком космосе является серьезной, но практически не изученной проблемой.

Ученые из Калифорнийского университета (США) совместно со специалистами NASA выяснили, что длительное путешествие к Марсу опасно для астронавтов. Как показали эксперименты на мышах, космическое излучение повреждает нейроны головного мозга, создавая проблемы с когнитивными навыками.

На Земле и даже на низкой околоземной орбите мы защищены от космической радиации магнитным полем нашей планеты. Однако колонизаторы Марса будут подвергаться космическому излучению беспрецедентного уровня мощности. В ходе эксперимента мышей облучали протонами в ускорителе частиц с мощностью, примерно соответствующей аналогичной мощности внутри космического корабля, выполняющего марсианскую миссию.

Шесть недель спустя мыши оказались неспособны узнавать знакомые объекты, а нейроны в префронтальной коре стали образовывать меньше связей. Конечно, результаты эксперимента нельзя на 100% спроецировать на людей, но в любом случае, опасность радиации не стоит недооценивать.