Астрономам из Университета Порту (Португалия) с помощью 3,6-метрового телескопа чилийской обсерватории Ла-Силья впервые удалось получить прямой спектр оптического излучения, отраженного от поверхности экзопланеты.

Экзопланета 51 Пегаса b находится на расстоянии порядка 50 световых лет от Земли. Она является газовым гигантом с атмосферой, разогретой до 1000 °C. И вот спустя 20 лет после открытия 51 Пегаса b она попала в поле зрения ученых, вооруженных спектрометром.

Вообще говоря, спектрометр HARPS предназначен для исследования экзопланет путем изучения спектра света звезды, прошедшего сквозь атмосферу планеты, что называется абсорбционной спектроскопией. В рамках же новой техники ученые сравнивали спектр отраженного от планеты света со спектром звезды, вокруг которой она вращается.

Полученный спектр корректируется с помощью функции, уменьшающей количество шума, а затем астрономы выполняют теоретический расчет параметров планеты.

Масса 51 Пегаса b оказалась равна примерно 0,46 массы Юпитера, при этом он почти в 2 раза крупнее, а по орбите движется со скоростью 133 км/с. Планета обладает сильной отражающей способностью (так называемым альбедо), равной 0,5.