Ученые из Оксфордского университета (Великобритания) предположили, что Земля некогда пережила столкновение с небесным телом, схожим по составу с Меркурием.

Содержание самария и неодима в земной коре весьма невелико, в то время как в метеоритах, которые считаются планетным «стройматериалом» этих элементов достаточно много. Британские исследователи предположили, что на ранней стадии формирования Земли на нее повлияли вовсе не столкновения с астероидами, а в первую очередь контакт с планетой, подобной Меркурию.

Чтобы проверить свою гипотезу, британцы выполнили компьютерное моделирование процесса столкновения нашей планеты с телом примерно в 2,5 раза меньше и по химическому составу напоминающим Меркурий. Модель показала, что сера (Меркурий богат этим элементом), попавшая на Землю после столкновения, могла стать катализатором для реакций в ядре Земли.

Это может объяснить, каким образом ядро планеты оставалось горячим в течение времени, достаточного для формирования вокруг Земли магнитного поля, защищающего планету от внешних воздействий. И, видимо, для зарождения жизни.