Американская аэрокосмическая компания United Launch Alliance (ULA), альянс концернов Boeing и Lockheed Martin, разрабатывает новую ракету-носитель Vulcan, которая придет на смену тяжелым ракетам Atlas V и Delta IV.

В первой ступени «Вулкана» будут применяться американские двигатели, работающие на жидком топливе, так как использование российских двигателей РД-180 на нынешней ракете Atlas V не устраивает США из политических соображений.

В целях снижения затрат на эксплуатацию ракеты двигатели первой ступени Vulcan планируется использовать повторно после их приземления, для чего ученые разрабатывают защитную систему, которая предотвратит перегрев оболочки от трения в атмосфере, а также тормозные парашюты.

ULA планирует, что в перспективе «Вулкан» сможет превзойти возможности ракеты Delta IV Heavy, которая обладает наибольшей полезной нагрузкой среди всех эксплуатируемых сегодня ракет-носителей в мире и способна выводить на низкую околоземную орбиту грузы массой до 25 тонн.

Первый запуск Vulcan предполагается осуществить в 2019 году.