В ходе исследования местности у основания горы Эолида в центре кратера Гейла марсоход NASA Curiosity запечатлел сеть двухцветных минеральных каналов, заметно отличающихся от окружающей местности.

За последние семь месяцев Curiosity, который недавно возобновил работу, проанализировал образцы горных пород, которые были извлечены в трех различных местах у основания горы. Марсоход обнаружил несколько видов минералов, в частности, кристобалит. Такие различия свидетельствуют о том, что ландшафт Красной планеты прошел через несколько этапов эволюции.

NASA называет эту область Марса «городом-садом». Высота стенок отдельных участков минеральных каналов достигает шести сантиметров, а ширина — 0,5 сантиметра. Все они состоят из двух видов минералов и, вероятно, когда-то по ним текла вода (или другая жидкость), а у основания горы находилось озеро.

Ученые продолжат исследования на этом участке Марса, чтобы установить точную хронологию изменения ландшафта и распространения воды.