Ученые из Университета Нотр-Дам в Индиане (США) выяснили, что масса галактики Андромеды (M 31) может быть гораздо больше, чем считалось ранее.

Спиральная галактика М 31 является ближайшей к Млечному Пути большой галактикой и крупнее него более чем в два раза. Она содержит около 1 триллиона звезд и располагается в созвездии Андромеды на расстоянии 2,5 миллионов световых лет от Земли.

В новом исследовании американские астрофизики проанализировали поглощение ультрафиолета от 18 квазаров частицами кремния, которые содержатся в газопылевых облаках на границах галактики. Компьютерное моделирование показало, что М 31 содержит газопылевую материю с общей массой до 40 миллиардов солнечных масс, что сравнимо с массой карликовой галактики.

Как полагают ученые, эта материя в течение длительного времени скапливалась на окраинах туманности Андромеды, а ее распределение оказывает значительное влияние на движение звезд внутри галактики.