Одна из старейших технологий человечества, простейшая рыболовная сеть, теперь может пригодиться в космосе: специалисты Европейского космического агентства испытали ее для захвата отслуживших свой срок спутников.

Тестирование технологии проводилось на борту самолета Falcon 20, который двигался по параболической траектории и тем самым обеспечивал условия невесомости в течение 20 секунд. В течение двух дней ученые ESA провели 20 испытаний, в ходе которых масштабные модели спутников были успешно пойманы с помощью стреляющей сетью пневматической пушки.

Испытания проводились с целью определения возможности их использования для очистки околоземной орбиты от космического мусора, например, старых спутников и отработавших ступеней ракет-носителей. Теперь ESA планирует к 2021 году отправить в тестовый полет на орбиту миссию e. Deorbit, оснащенную полноразмерной сетью.