Используя космическую обсерваторию Chandra X-ray Observatory, специалисты NASA изучили взрыв новой звезды GK Персея, которая вспыхнула в 1901 году в созвездии Персея на расстоянии 1500 световых лет от Земли.
Завораживающая красота новой звезды GK Персея

Астрономы называют GK Персея классической новой, а появилась она благодаря термоядерному взрыву на поверхности белого карлика, который является плотным остатком звезды, подобной Солнцу.

Новая звезда вспыхивает, когда сильная гравитация белого карлика перетягивает материал из своей орбитальной звезды-компаньона. Если на поверхности белого карлика накапливается достаточно материала в форме водородного газа, начинается ядерный синтез, наивысшей точкой которого становится взрыв водородной бомбы космического масштаба на поверхности звезды. В этот момент внешние слои белого карлика уносит взрывной волной — происходит вспышка новой звезды, которую можно наблюдать от нескольких месяцев до нескольких лет — пока вещество распространяется в космическом пространстве.

Композитное изображение содержит информацию в нескольких спектрах: от космической рентгеновской обсерватории Chandra X-ray Observatory (синий цвет), космического телескопа Hubble (желтый) и комплекса радиотелескопов Very Large Array (розовый). Рентгеновские данные демонстрируют присутствие горячего газа, а информация в радиодиапазоне показывает эмиссию электронов, которые были ускорены до высоких энергий ударной волной. Оптические данные показывают скопления вещества, которое было выброшено в пространство во время взрыва. Природа точечного источника в левой нижней части снимка до сих пор остается загадкой.