Началось изготовление колесных дисков для британского сверхзвукового автомобиля Bloodhound SSC, который собирается побить «наземный» мировой рекорд скорости.

Чтобы преодолеть скорость звука, Bloodhound SSC получит реактивный двигатель от истребителя Eurofighter Typhoon, с помощью которого болид должен разогнаться до 1610 км/ч по специально подготовленному дну высохшего озера в Южной Африке. За штурвалом будет пилот Королевских ВВС Великобритании Энди Грин, управлявший предыдущим болидом Thrust SSC, который в 1997 году установил действующий рекорд скорости в 1228 км/ч. Скорость вращения колес Bloodhound SSC достигнет 10500 об/мин, поэтому дискам придется выдержать не только огромную нагрузку, но и бомбардировку песком с поверхности озера — и обойтись без единой трещины или скола. А в момент максимального разгона, вращаясь с частотой 170 оборотов в секунду, 90-сантиметровый диск на ободе будет подвержен перегрузке почти в 50 000 g!

Производством занимается шотландская компания Castle Engineering — ее специалисты рассматривали самые разные материалы, в том числе титан и углепластики, но в итоге остановились на сплаве алюминия №7037, который используется в аэрокосмической промышленности и содержит цинк, медь и марганец. Немецкий металлургический концерн Trimet предоставил алюминиевое сырьё, а их коллеги из Otto Fuchs изготовили из него диски.

Теперь шотландские инженеры из Castle Engineering занимаются точнейшей обработкой поверхности заготовок — с погрешностью лишь в несколько микрон, ведь даже небольшое отклонение от заданной формы приведет к опасным вибрациям. Вскоре диски отправятся в цех британской машиностроительной компании WDB для балансировки (причём, в отличие от этой процедуры в применении к обычным колёсным дискам в данном случае масса не изменится ни на грамм). Затем алюминиевые диски подвергнут дробеструйной обработке и анодизации для защиты от коррозии.