Международная команда ученых из Германии, США и Швеции пришла к выводу, что под ледяной поверхностью Ганимеда скрывается соленый океан.

Ганимед является крупнейшим спутником в Солнечной системе и единственным, который имеет собственное магнитное поле. Геофизики уверены, что это связано с перемещениями материи в его металлическом ядре, ведь на магнитосферу спутника оказывает значительное влияние магнитное поле Юпитера.

Используя данные, полученные с помощью телескопа Hubble, ученым удалось отследить влияние соленого океана Ганимеда на полярные сияния: он смягчает колебания магнитного поля, вызванные влиянием Юпитера, на полюсах спутника. Согласно расчетам, соленый океан находится либо на глубине между 150 и 250 километрами, либо на 330 км ниже поверхности Ганимеда — такая неопределенность вызвана тем, что океан располагается между слоями льда.

Это также свидетельствует об отсутствии на Ганимеде термальных источников, которые в отсутствие солнечного света могут служить основными источниками энергии для живых организмов.