13 марта NASA запустило космическую лабораторию для изучения магнитного поля Земли Magnetospheric Multiscale (MMS).

Аппарат стартовал с космодрома на мысе Канаверал с помощью ракеты Atlas 5, а основным назначением лаборатории станет изучение эффекта магнитного пересоединения. С помощью этого процесса линии магнитного поля Земли смыкаются и размыкаются, вызывая тем самым взрывное высвобождение энергии.

Космическая лаборатория MMS представляет собой «квартет» из четырех спутников восьмиугольной формы, которые после выведения на околоземную орбиту будут расположены в форме пирамиды. Такая концепция позволит выполнять согласованные измерения необходимых параметров сразу в четырех различных точках околоземного пространства, формируя трехмерную картину поля.

Изучая явление магнитного пересоединения в земной магнитосфере, специалисты NASA рассчитывают выяснить, как это явление происходит у других небесных тел.