Астрофизики из Колорадского университета в Боулдере (США) показали наличие на Энцеладе теплого океана.

Моделируя в лаборатории условия, которые существуют на Энцеладе, ученые выяснили происхождение кремневой пыли в окрестностях Сатурна: ее источником оказался Энцелад. В исследовании использовались данные о частицах, собранных космическим аппаратом Cassini при сближении со спутником Сатурна. Оказалось, что частицы имеют фиксированный размер: от 4 до 16 нанометров, поэтому едва ли они образовались в результате столкновений астероидов (в противном случае разборс размеров был бы намного большим).

Ученые предположили, что кремневый песок образовался в результате термальной активности подземного океана Энцелада — согласно их расчетам, под слоем льда на глубине около 40 километров располагается океан глубиной до 10 километров. В его недрах располагаются термальные источники, которые нагревают воду до температуры около 90 °C, а в данных условиях этого достаточно для образования частиц кремневой пыли определенных размеров.