NASA провело первые испытания твердотопливного ускорителя для своей перспективной ракеты Space Launch System (SLS), которую планируется использоваться для полетов на Марс.

Тестовый запуск ускорителя прошел на полигоне американской ракетостроительной компании Orbital ATK. Устройство под кодовым названием Qualification Motor 1 несколько дней держали в специальной камере, поддерживая температуру в 32 °C. Затем состоялся запуск, при котором температура пламени из ускорителя достигла 2500 °C, превратив песок на полигоне в стекло.

Длина ускорителя составила 54 метра, диаметр — 3,7 метра, а масса — около 725 тонн. Представители NASA и Orbital ATK остались довольны прошедшими испытаниями и запланировали следующий запуск на начало 2016 года. Ракета SLS, которую в 2030-е годы планируется использовать для запуска на Марс корабля Orion, должна стать самой мощной ракетой за всю историю мировой космонавтики.